De karaattaks: een cadeau voor de diamantsector van Koen Geens (CD&V) en Johan Van Overtveldt (N-VA)

, door (sdr)

diamant

Eind januari trad Ari Epstein, de CEO van de Antwerpse diamantkoepel Antwerp World Diamond Center (AWDC) naar jaarlijkse gewoonte naar buiten met de resultaten van het voorgaande jaar. Het werd een zegebulletin. 2014 was qua omzet een absoluut recordjaar: er werd voor in totaal 58,8 miljard dollar aan ruwe en geslepen diamanten verhandeld. De feeststemming werd weliswaar getemperd door een trieste noot in de kantlijn: ‘De winstmarges van normaliter 2 tot 3 procent neigen nu naar nul of zijn zelfs negatief,’ zei Epstein.

'Met deze wet worden de zwarte winsten van weleer geregulariseerd tegen een homeopathisch belastingtarief' Michel Maus fiscaal expert

Nog geen twee maanden later kwam de regering-Michel aan het einde van de begrotingscontrole met de zogenaamde karaattaks aandraven, die volgens minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) jaarlijks 50 miljoen extra zal opbrengen voor de schatkist. Bij dat speciaal voor de diamant in te voeren belastingregime zullen de handelaars niet meer op hun winst belast worden, maar volgens een vast percentage van de omzet. Slecht nieuws voor de sector, horen wij u denken, want de diamantairs maken amper winst terwijl ze miljarden aan omzet draaien. Maar terwijl de topfiscalisten van dit land, evenals de Bijzondere Belastinginspectie (BBI), serieuze bedenkingen hebben bij een zoveelste fiscaal uitzonderingsregime voor de Antwerpse diamantairs, reageerde het AWDC enthousiast. ‘We zijn vragende partij,’ klonk het. ‘In ruil voor de voorspelbaarheid en een grotere financiële rechtszekerheid betalen we graag meer.’

Het klinkt op zijn zachtst gezegd verdacht als een sector ineens akkoord gaat om méér belastingen te betalen. Zeker als die sector de laatste twintig jaar vooral uitblonk in het bedenken van het ene na het andere creatieve fraudesysteem om vooral géén belastingen in België te betalen, en als die al even lang het voorwerp is van een onafgebroken stroom gerechtelijke onderzoeken naar fraude, smokkel en belastingontduiking. Reden te meer om de karaattaks, of het diamantstelsel zoals het inmiddels officieel heet, van dichterbij te bekijken.

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd:

De website van Humo maakt gebruik van cookies.   Meer info   Deze melding niet meer weergeven