Peter Hinssen: 'Wat moet een 18-jarige vandaag studeren? Binnenkort is 80% van de huidige jobs irrelevant'

, door (bdc)

De speech is al achter de rug wanneer iemand uit het publiek, personeelsleden van KBC, vraagt waarom Vlamingen zo weinig bedrijven oprichten in vergelijking met Amerikanen. En als ze het al doen, waarom nemen ze dan zo weinig risico’s? ‘Dat is het gevolg van een erfelijke scheiding,’ vertelt Peter Hinssen. ‘In 1585 hebben de Spanjaarden Antwerpen veroverd, destijds de belangrijkste stad ten noorden van Parijs. De hele economische en culturele elite woonde daar. De Spanjaarden zeiden: ‘Ofwel vertrekken jullie, ofwel blijven jullie hier, maar dan worden jullie katholiek en doen jullie wat wij zeggen.’ Bijna allemaal verhuisden ze naar Amsterdam. Daarom zijn Amsterdammers zoveel ambitieuzer en arroganter dan de rest van Nederland: het zijn allemaal Antwerpenaren.’
Luid applaus en gejoel in de bomvolle zaal in het centrum van Gent. Hinssen gaat verder. ‘Diegenen die droomden en dachten dat het nog beter kon, trokken vervolgens naar New Amsterdam, wat later New York zou worden. En diegenen die vonden dat het nóg beter kon, verhuisden nadien naar de westkust. De meest bescheiden mensen zijn dus hier gebleven. En daarom durven we niet groots te denken. Maar als ik in Silicon Valley één ding geleerd heb, dan is het wel: don’t dream too small.’

Het is niet verwonderlijk dat heel wat bedrijven veel geld overhebben voor een lezing van de 46-jarige Peter Hinssen. Een halfuur naar hem luisteren staat gelijk aan een overdosis inspiratie en motivatie. De werknemers van Start it @KBC, die start-ups begeleiden, stappen die avond in een roes de stad in.

De zondagochtend daarop zit ik aan de grote keukentafel bij Hinssen thuis, een verbouwde boerderij in het hartje van de Zwalmstreek. Hij vertelt dat hij het hele weekend nog geen televisie heeft gekeken: ‘Dat doe ik eigenlijk nooit meer.’ De krant op tafel ligt er onaangeraakt bij. Alles over de aanslagen in Parijs weet hij via nieuwssites en sociale media. ‘Dertig jaar geleden zou je zoiets gevolgd hebben via de traditionele media, waar een aantal opiniemakers hun mening hadden verkondigd. Nu woedden er online discussies waar de hele wereld aan deelneemt.’ 

'Ik word soms depressief van al die discussies over Facebook en onze privacy. Over tien jaar staan we voor veel zwaardere morele dilemma's'

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd:

De website van Humo maakt gebruik van cookies.   Meer info   Deze melding niet meer weergeven