null Beeld Prometheus
Beeld Prometheus

BOEK★★★☆☆

Als een volleerd romanschrijver maakt Janina Ramirez de opzienbarende levens van de middeleeuwse vrouwen tastbaar

Niels Morsink

Janina Ramirez kegelt de mannen de middeleeuwen uit en plaatst de vrouwen centraal. Die perspectiefverandering werkt de mediëviste aan de universiteit van Oxford tegelijk onbeschaamd partijdig én bekwaam uit. De professor, die ook bijklust als BBC-presentatrice, reconstrueert bevlogen hoe middeleeuwse koninginnen, edelvrouwen en mystici de loop van de geschiedenis hebben veranderd. Ze maakt hun opzienbarende levens tastbaar aan de hand van objecten, zoals een gouden halsketting. Als een volleerd romanschrijver schetst ze een levendig beeld van hun tijd en omgeving. Via geldstukken belanden we bij de invloedrijke abdis Cynetryth in het Engeland van de 8ste eeuw. Haar verhaal illustreert hoe vrouwen via de kerk macht konden verwerven. Duizend kilometer naar het oosten brengt een ivoren kistje ons dichter bij Hedwige, die over Polen regeerde, en zonder bemoeienis van haar echtgenoot een universiteit stichtte in Krakau. Maar waarom de feministe met zoveel zekerheid poneert dat koning Jagiello minimaal was betrokken bij de universiteit die zijn naam draagt, wordt niet helder. In de mist van het verleden is het moeilijk de invloed van die machtige vrouwen precies af te bakenen. Terwijl collega-historici hun belang minimaliseerden, kiest Ramirez ervoor om het te exalteren.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234