Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de WHO Beeld AFP
Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de WHOBeeld AFP

Coronavirus

Baas WHO: ‘Einde aan de pandemie is dit jaar haalbaar als vaccins eerlijk verdeeld worden’

De coronapandemie kan dit jaar ten einde komen, als alle landen samenwerken. Dat is de nieuwjaarsboodschap van WHO-chef Tedros.

Gijs Moes

Goede voornemens zijn er in soorten en maten, en WHO-chef Tedros Adhanom Ghebreyesus legt de lat hoog: halverwege dit jaar moet 70 procent van de inwoners van ieder land zijn ingeënt tegen het coronavirus. Daarvoor moeten de vaccins wel wereldwijd eerlijker verdeeld worden. Als dat lukt, kunnen we het virus dit jaar verslaan, zegt Tedros, twee jaar na de eerste melding van een nieuw coronavirus.

De directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie maakte op Twitter drie goede voornemens bekend: naast het inentingsdoel in juli van dit jaar streeft hij ook naar een wereldwijd pandemie-akkoord en verbetering van de eerstelijnshulp in alle landen. Dat laatste moet helpen om met name arme mensen minder te laten lijden onder besmettingen zoals Covid-19. Het akkoord moet ervoor zorgen dat alle landen voorbereid zijn op nieuwe pandemieën, als die er komen.

Eng nationalisme

Maar de vaccinatiecampagne stond vooraan in de nieuwjaarstoespraak die de WHO-chef donderdag al gaf. Het vorige doel van de WHO is niet gehaald: eind 2021 had 40 procent van de inwoners van alle landen ingeënt moeten zijn. De meeste Afrikaanse landen zitten daar nog ver onder. Tedros wijt het missen van dat doel aan ongelijkheid: rijke landen kopen de vaccins op en komen hun toezeggingen aan het wereldwijde programma Covax niet na.

“Eng nationalisme en vaccin-hamsteren door sommige landen heeft de gelijkheid ondermijnd”, aldus Tedros. “Zo zijn ook de ideale condities voor de opkomst van de omikronvariant gecreëerd. Hoe langer de ongelijkheid voortduurt, hoe groter de risico’s dat het virus evolueert op manieren die we niet kunnen voorkomen of voorspellen.”

‘Tsunami aan nieuwe gevallen’

De omikronvariant zorgt op dit moment in verschillende landen voor dagrecords in aantallen nieuwe besmettingen. In de Verenigde Staten lag dat cijfer op oudjaar op 444.000, Frankrijk telde op nieuwjaarsdag 219.000 nieuwe besmettingen. Daar is omikron nu de dominante variant. Ook het Verenigd Koninkrijk, Italië en Griekenland noteerden records. België telde woensdag bijna 15.000 nieuwe besmettingen, tweemaal zoveel als een week eerder.

Tedros waarschuwde voor een ‘tsunami aan nieuwe gevallen’ door omikron en hamerde opnieuw op het in acht nemen van de basismaatregelen, zoals afstand houden, activiteiten naar buiten verplaatsen en binnen goed ventileren. Wereldwijd zijn er in de afgelopen twee jaar 287 miljoen mensen met het virus besmet, van wie er 5,5 miljoen zijn overleden.

Toch is er ook positief nieuws: Zuid-Afrika is inmiddels over de omikrongolf heen. De avondklok is daar weer afgeschaft. In veel landen lijkt bovendien het percentage besmette mensen dat ernstig ziek wordt door omikron lager dan bij eerdere varianten. De Duitse viroloog Christian Drosten zei daarom op de tv-zender ZDF dat hij een ‘relatief normale’ winter verwacht.

Een vrouw in Paraguay krijgt een coronavaccinatie.  Beeld AFP
Een vrouw in Paraguay krijgt een coronavaccinatie.Beeld AFP

(Trouw)

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234