null Beeld

BOEK★★★☆☆

In deze vroege verhalen van H.P. Lovecraft zien we hem de toon zoeken voor zijn latere werk

Filip Matthijs

‘Allesbehalve een groot stilist’, oordeelde W.F. Hermans over de Amerikaanse horrorauteur H.P. Lovecraft. Het is inderdaad bezwaarlijk literair genieten van Lovecrafts oververzadigde proza. Maar hij was wel een ‘hoogst merkwaardige man’ volgens Ivo Gay, die Lovecrafts vroege werk vertaalde en bundelde in ‘Fantastische verhalen 1905-1921’. Twistlustige amateurjournalist, liefhebberende wetenschapper, nauwelijks in geld geïnteresseerde pulpschrijver en epaterende anglofiel in een postkoloniaal Amerika: eigenzinnig en tegendraads was Lovecraft hoe dan ook. In deze vroege verhalen, geschreven tussen zijn 15de en zijn 31ste, zien we hem de toon zoeken voor het latere werk, dat liefhebber Michel Houellebecq kwalificeert als ‘de razernij van een krankzinnige opera’. De invloed van Edgar Allan Poe is merkbaar, koortsachtige dromen vormen een belangrijke inspiratiebron, en je vindt hier al de eerste bouwstenen van de mythologie rond het fictieve godmonster Cthulhu. Alles, kortom, wat Lovecraft lezenswaardig maakt als grootmeester van kosmische gruwel en peetvader van de broncode voor horror die Unheimlichkeit verkiest boven Satan & splatter: niet het Kwaad met een grote k, maar een onbehaaglijke angst voor het onbekende, iets ouders en groters dat ons als mensheid klein en onbeduidend maakt. De huiver als realitycheck.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234