Elon Musk Beeld Humo
Elon MuskBeeld Humo

Twitter

Ontslagen, dramatische mails en valse vinkjes: de ondergang van Twitter door Elon Musk in drie stappen

De roerige overname van Twitter door Elon Musk leidt tot nu toe tot regelrechte chaos voor zowel werknemers als de gebruikers. Het blauwe vogeltje is in nood.

Laurens Verhagen

Het is nu twee weken geleden dat Tesla-baas Elon Musk 44 miljard dollar neertelde voor Twitter. Veel te veel geld in de huidige marktomstandigheden, weet Musk zelf ook. Maar hij kwam er niet meer onderuit. Onder Musks bewind is het vanaf dag één hommeles bij Twitter, niet in de laatste plaats vanwege zijn besluit om de helft van het personeel de laan uit te sturen. Week twee was al niet veel beter. Een overzicht in drie bedrijven.

1. Twitter staat er financieel slecht voor

Woensdagavond laat, 23.39 uur lokale tijd, stuurt Elon Musk een e-mail aan het hele bedrijf, zijn eerste na de overname. ‘Sorry dat dit mijn eerste mail aan het hele bedrijf is’, schrijft hij, ‘maar er is geen manier om de boodschap mooier te maken dan hij is.’ Die boodschap is een pijnlijke: Twitter staat er financieel beroerd voor. De toekomst is ‘verschrikkelijk’, schrijft hij letterlijk.

Als het bedrijf niet voldoende geld weet op te brengen met betaalde abonnementsdiensten ‘overleeft Twitter de volgende economische neergang mogelijk niet’, aldus Musk. Het bedrijf haalt nu nog bijna zijn volledige omzet uit advertenties. Maar wil Twitter overleven, dan moeten de verdiensten volgens Musk voor de helft uit abonnementen komen.

Ondertussen houden diverse grote adverteerders de hand op de knip, omdat ze zich zorgen maken over Twitter en vrezen dat het netwerk overspoeld zal worden door desinformatie. En Musk neemt die zorgen niet weg. Integendeel: de topman zoekt op Twitter openlijk ruzie met advertentiebureaus.

2. Vinkjeschaos

Om haast te maken met de radicale omslag die Musk voor ogen heeft, introduceerde hij deze week in de Verenigde Staten en een aantal andere landen het betaalde blauwe vinkje. Ooit was het blauwe vinkje bedoeld voor prominente gebruikers die daarmee konden laten zien dat zij het echt zijn. Ze kregen het alleen na controle. Nu is de opzet heel anders: geen verificatie maar betaling van 8 dollar per maand is voldoende om het ooit zo felbegeerde blauwe vinkje te krijgen.

En toen gebeurde exact waar iedereen al voor waarschuwde: totale chaos. Diverse twitteraars trokken de portemonnee en deden zich voor als iemand anders. Dat kon altijd al vrij eenvoudig, maar nu stond er ineens een blauw vinkje achter de naam van bekende politici of bedrijven. ‘Ik mis het doden van Irakezen’, meldde ‘George Bush’ bijvoorbeeld. Hij kreeg antwoord van ‘Tony Blair’: ‘Ik eerlijk gezegd ook’.

Extra pijnlijk: ook Twitter en Tesla zelf werden slachtoffer van grappenmakers. Het nepaccount van Tesla kreeg binnen acht uur tienduizenden likes binnen op posts over de bedrijfsveiligheid en de aandelenkoers. In een van de tweets kondigde het nepaccount de levering van tienduizend Tesla-auto’s aan het Oekraïense leger aan. ‘Onze auto’s zijn de meest geavanceerde explosieven op de markt’, luidde het bericht. Twitter probeerde eerst de chaos te bezweren door al dit soort accounts af te sluiten, om vrijdag ineens te besluiten voorlopig maar helemaal te stoppen met het uitgeven van blauwe vinkjes aan particulieren.

Nog meer verwarring: er komt ook een grijs vinkje, voor accounts die vroeger een blauw vinkje kregen. Maar dan weer niet voor personen. Snapt iemand het nog?

3. Vertrek prominente werknemers

De complete top van Twitter werd door Musk al weggestuurd, maar donderdag vertrokken enkele prominente werknemers op eigen initiatief. Yoel Roth, die bij Twitter verantwoordelijk was voor de veiligheid en integriteit, was een van de belangrijkste medewerkers die donderdag zijn vertrek aankondigde. Hij reageerde sinds de overname door Musk publiekelijk op zorgen die er bij gebruikers en adverteerders leven over de toekomst van het platform, schrijft The Washington Post. Met hem stapten nog drie belangrijke medewerkers op die verantwoordelijk zijn voor de beveiliging van Twitter.

Zij laten het bedrijf in nog grotere chaos achter. En die was al zo groot. Musks overname is zo slecht gepland dat de miljardair en zijn team pas afgelopen woensdag de inloggegevens kregen van het officiële Twitter-account op Twitter, zo meldt techsite The Platformer.

De ‘Twitter-meltdown’ heeft de Amerikaanse handelstoezichthouder Federal Trade Commission (FTC) ertoe gebracht het sociale medium donderdag een zeldzame waarschuwing te geven. De waakhond liet weten ‘de ontwikkelingen bij Twitter met grote bezorgdheid te volgen’ en riep het bedrijf op om aan alle privacy- en beveiligingsvereisten te blijven voldoen. ‘Geen enkele topman of bedrijf staat boven de wet’, aldus de FTC.

(Volkskrant)

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234