null Beeld De Bezige Bij
Beeld De Bezige Bij

BOEK★★★★☆

Toni Morrison dwingt ons met ‘Recitatief’ om na te denken over dat al dan niet bewuste verlangen tot raciale indeling

Fieke Van der Gucht

Twyla en Roberta zijn 8 jaar als ze enkele maanden een kamer delen in een tehuis. Wat hen verenigt, zijn de ‘dikke onvoldoendes’ die ze halen; wat hen onder meer van elkaar onderscheidt, aldus Twyla, is dat ze van ‘een heel ander ras’ zijn. Dat onderscheid lijkt ook later, als hun levens elkaar opnieuw kruisen, van belang. Wie wit is en wie zwart, kom je echter niet te weten.

Dit verhaal van Toni Morrison, die in 1993 de Nobelprijs voor de Literatuur heeft gewonnen, is nu voor het eerst in het Nederlands vertaald. Het is doelbewust opgevat als ‘een experiment met het weglaten van alle raciale codes in een verhaal over twee personages van verschillend ras, voor wie raciale identiteit van cruciaal belang is’, geeft ze zelf aan.

Toni Morrison (1931-2019) laat de lezer de levens van de protagonisten nauwgezet op alle terreinen observeren, maar geen van die waarnemingen leert wie tot welk ras behoort. Zo dwingt ze ons om na te denken over dat al dan niet bewuste verlangen tot raciale indeling, terwijl ze tegelijk alternatieve vragen voorschotelt. Waaruit is de identiteit van een individu opgebouwd? En vooral, wat bindt individuen in hun gedeelde mens-zijn, over hun verschillen heen?

Confronterend én verrijkend, mede door de prikkelende inleiding van Zadie Smith.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234