Alle slachtoffers van de dodelijke mensensmokkel in Essex.  Beeld AFP
Alle slachtoffers van de dodelijke mensensmokkel in Essex.Beeld AFP

rechtszaak

Verdachten voor de rechter in Vietnamees mensensmokkeldrama: ‘Het spijt me mama en papa. Mijn reis is mislukt. Ik ga dood’

In Brugge staan vandaag 27 verdachten voor de rechter voor hun aandeel in het mensensmokkeldrama in het Engelse Essex. Op 23 oktober 2019 werden daar 39 dode Vietnamese migranten ontdekt, achterin een koelwagen.

Bob van Huet

Eerder dit jaar werden in Engeland al vier hoofdverdachten, onder wie een Ier en een Roemeen veroordeeld tot zware straffen. In Vietnam draaiden zeven mensen de cel in voor hun aandeel in de zaak. In België gaat het vooral om mensen die een faciliterende rol speelden in het criminele systeem.

De zaak leidde tot internationaal onderzoek. Mede omdat de slachtoffers, allemaal Vietnamezen, mannen en vrouwen tussen de 15 en 44 jaar, in de dagen en weken ervoor vanuit verschillende locaties beelden en berichten hadden verstuurd met hun mobiele telefoons kon uiteindelijk het hele netwerk worden blootgelegd. De spil in het Belgische deel van de organisatie riskeert 15 jaar cel. Maar ook medeplichtigen moeten vrezen voor flinke straffen, hoewel sommigen – volgens hun advocaten – geen weet hadden van wat er allemaal speelde. Het gaat dan bijvoorbeeld om taxichauffeurs die dubieuze maar lucratieve ritjes reden naar verzamelpunten of mensen die simkaarten kochten voor de Vietnamezen.

Reconstructie

Want hoeveel koelwagens met hoeveel mensen wél veilig en onopgemerkt zijn aangekomen in het Verenigd Koninkrijk blijft gissen. Volgens een reconstructie van de Nederlandse krant AD brengen mensensmokkelaars jaarlijks 18.000 Vietnamezen naar het Europese vasteland. De meesten willen door naar Engeland waar al een grote Vietnamese gemeenschap is. De hoop van deze migranten is een (illegaal) baantje te vinden in Vietnamese restaurants of in nagelsalons. Daarmee moet uiteindelijk het geld worden terugbetaald aan de familie die de reiskosten vaak heeft voorgeschoten aan de mensensmokkelaars. De laatsten rekenen wel 40.000 pond (omgerekend 46.000 euro) per persoon. Een deel van de migranten raakt onderweg verstrikt in de prostitutie of andere criminele circuits.

In de luchtdichte ruimte stierven de Vietnamezen door een combinatie van oververhitting en verstikking door de uitgeademde koolstofdioxide. Het was alsof ze een plastic zak over hun hoofd kregen. Een stervende Vietnamese begrijpt dat haar einde nadert. Ze sms’te naar haar ouders. ‘Het spijt me heel erg, mama en papa. Mijn reis is mislukt. Ik ga dood. Ik krijg geen adem meer. Ik houd van jullie’.

De Engelse politie doet onderzoek in de koelwagen die 39 Vietnamese migranten fataal werd. (archieffoto). Beeld EPA
De Engelse politie doet onderzoek in de koelwagen die 39 Vietnamese migranten fataal werd. (archieffoto).Beeld EPA

De zaak in Brugge heeft ook connecties met Nederland. Een Nederlandse politiepatrouille was destijds twee minderjarige Vietnamese jongens op het spoor die met de taxi van Maastricht naar Brussel reisden waar een verzamelpunt was voor – bleek later – de reis naar Essex. Het adres werd doorgegeven aan de Belgische autoriteiten maar er kwam geen vervolg. Onthutsend is dat de jongens een paar maanden daarvoor in Hoek van Holland uit een oplegger werden gehaald. Dat was toen nog hun geluk want ook die reis zouden ze niet hebben overleefd vanwege zuurstofgebrek. Maar Tran Ngoc Hieu (17) en Dinh Dinh Tai Quyen (18) wilden per se naar Engeland. In Nederland leefden ze onder valse namen in de vluchtelingenopvang alleen in afwachting van een nieuwe kans mee te kunnen met mensensmokkelaars. Die werd hun fataal.

Kortingen

Even leek het erop dat het drama consequenties had. Mensensmokkelaars hadden wat uit te leggen in Vietnam. Sommigen zouden extra kortingen hebben aangeboden om hun ‘reispakketten’ weer aan de man te brengen. Vorige maand werden in Brussel opnieuw acht mensen aangehouden in een onderzoek naar mensensmokkel. De verdachten zouden allemaal van Vietnamese origine zijn en op dezelfde manier te werk zijn gegaan als bij het drama in Essex.

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234