Voice of Witness: Mimi Lok

, door (bv)

1
mimi lok
© Jelle Vermeersch

Toen ze binnenkwam, keek ze rond en zei ze: ‘Wat een rotzooi!’ Nee, daar is te beleefd voor. Maar in elk geval heeft Mimi van twee boeken en een idee een sterke organisatie gemaakt. Ik heb haar helemaal mee naar Gent gesleept om uw applaus in ontvangst te nemen.’

Mimi Lok «Verhalen mondeling doorvertellen is me met de paplepel ingegeven. Mijn ouders zijn in de jaren 60 van Hong Kong naar Engeland geëmigreerd. Ze komen uit boerenfamilies, mijn moeder heeft nooit onderwijs genoten. Maar omdat ze gek was op verhalen, heeft ze zichzelf leren lezen. Ze was zelf ook een zeer begenadigd verteller: als immigrant had ze mijn twee zussen, mijn broer en mij dan ook véél over vroeger te vertellen. Wij vonden het heerlijk als ze weer eens op haar praatstoel zat, ’t was voor ons een manier om ons verbonden te voelen met onze voorouders. Haar verhalen vervulden me ook met respect voor wat mijn ouders allemaal geriskeerd hadden en voor al het harde werk dat ze verzet hebben om hun kinderen een toekomst te geven. In veel gezinnen wordt dit soort gesprekken niet gevoerd, omdat ze het vooral belangrijk vinden zo snel en zo grondig mogelijk Amerikaan of Brit te worden. Ze weten niet wat ze missen.»

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: