Elena Ferrante - De geniale vriendin

, door ()

8
vrij_geniaal

De proloog van het twee jaar geleden vertaalde openingsboek, ‘De geniale vriendin’ (Wereldbibliotheek), verhaalt het opzet van het vierluik. De zoon van Lila belt de 66-jarige Elena met de melding dat zijn moeder zoek is, waarop de schrijfster besluit het verhaal van hun levenslange vriendschap aan het papier toe te vertrouwen, ‘alles wat ik me ervan herinner, tot in de details’. Haar geschiedschrijving is de zoveelste krachtmeting tussen de twee hartsvriendinnen. Waar Lila al ruim dertig jaar de wil koestert om ‘in het niets op te lossen’ en haar leven uit te wissen, gelooft Elena in de bewarende en bezwerende kracht van woorden. Deze strijd tussen een verdwijningskunstenaar en een verschijningskunstenaar leidt aldus tot een Napolitaans vierluik, samen met de ‘Mijn strijd’-serie van Karl Ove Knausgård de opvallendste romancyclus van het afgelopen decennium.

‘De geniale vriendin’ verhaalt de kinderjaren en puberteit van Lina en Elena, beiden geboren in 1944. Ze groeien op in de periferie van Napels, in een volkswijk waar de wetten van de straat en die van de sterkste onverkort gelden. De verstikkende houdgreep van kerk en kapitaal dwingt tot volgzaamheid. Armoede kan enkel bestreden worden met bedrog, geweld of een crimineel huwelijk tussen die twee. Elena en Lila, respectievelijk rebels in denken en in doen, dromen ervan eerder vroeg dan laat, pronte paradijsvogels gelijk, de armzalige ellende van hun ouders te ontstijgen. Ferrante schetst hun wedervaren door sleutelmomenten uit hun levens – school, vakantie, kalverliefde – op te rekken en significant te laten oplichten. Af en toe stremt de breedvoerigheid ‘De geniale vriendin’, de envergure van Ferrante’s werkwijze ontbolstert pas ten volle in het vervolg, het zopas vertaalde ‘De nieuwe achternaam’ (Wereldbibliotheek).

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: