FRED GIBSON Beeld rv
FRED GIBSONBeeld rv

Interview

Fred Again.., de hitmachine van de sterren: ‘Ed Sheeran is allesbehalve fake

De hipste producer van Londen luistert naar de naam Fred again.. Doet geen belletje rinkelen? U hebt vermoedelijk al naar zijn muziek geluisterd. Op zijn conto staan ‘Shotgun’ van George Ezra, ‘Solo’ van Clean Bandit, ‘Sixteen’ van Ellie Goulding, ‘Own It’ van Stormzy, en vooral ook ‘=’, de nieuwe plaat van Ed Sheeran, die eind oktober verschijnt.

Fred Gibson (28) kan het bovendien ook in zijn eentje: Studio Brussel draaide dit jaar geen ander nummer zo vaak als zijn single ‘Marea (We’ve Lost Dancing)’, een ode aan het vergane nachtleven.

HUMO Je hebt je eerste solohit te pakken. Proficiat!

FRED GIBSON «Bedankt. Ik geloof dat ik met dat lied een gevoelige snaar heb geraakt. Het is vreemd, maar door corona voel ik me meer verbonden met de rest van de mensheid dan ooit tevoren. We hebben allen dezelfde vrijheden verloren en dezelfde obstakels overwonnen. We hebben het afgelopen anderhalf jaar niet samen kunnen dansen, terwijl dat net zo’n essentieel onderdeel van het leven is. Iedereen begrijpt die song.»

HUMO Je bent de rechterhand van Ed Sheeran. Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

GIBSON «Via mijn broer, die toevallig ook mijn manager is. Hij regelde een ontmoeting en het klikte meteen. Ed Sheeran was exact hoe ik me hem had voorgesteld: een nuchtere en clevere muzikant, allesbehalve fake. Ik beschouw hem eerder als mijn vriend dan mijn collega.»

HUMO Sheeran noemt ‘=’ zijn beste plaat tot dusver. Een promopraatje, of zit er iets in?

GIBSON «Ik snap waarom je me dat vraagt, want ik ken de plaat door en door. Maar daar zit net het probleem: ik ben veel te betrokken om nog een objectief oordeel te vellen. Het is alleszins een klassiekere plaat dan de vorige. Ed Sheeran doet op ‘=’ alles wat je van Ed Sheeran verlangt. Er staat ook één song op die ik zijn beste aller tijden vind, zelfs beter dan ‘Love Yourself’, dat hij heeft geschreven samen met Justin Bieber. Maar het is eigenlijk niet aan mij om over die nieuwe nummers te praten.»

HUMO Je werkte met FKA Twigs, Ed Sheeran, BTS en Slowthai. Vind je het niet vervelend dat praktisch niemand dat weet?

GIBSON «Nee, ik vind de coulissen even leuk als de spotlights. Ik hou gewoon enorm van songs schrijven. Dat proces fascineert me. Ik heb er dus echt geen probleem mee als mensen bij het horen van ‘I Don’t Care’ denken aan Ed Sheeran en Justin Bieber en niet aan Fred again..»

HUMO ‘I Don’t Care’ telt zés songwriters, onder wie Max Martin, de man achter ‘Baby One More Time’ van Britney Spears en ‘I Want It That Way’ van Backstreet Boys. Hoe werkt dat?

GIBSON «We komen met z’n allen samen en zien wat er gebeurt. Ik leverde het concept en de hook van ‘I Don’t Care’, waarop de rest reageerde met eigen ideeën. Er is geen formule voor het schrijven van een hit, het is geen wiskunde. Met de juiste mensen loopt het moeiteloos, met de verkeerde is het een marteling.»

HUMO Met welke artiest zou je dolgraag eens samenwerken?

GIBSON «Kanye. Oké, zijn nieuwste plaat ‘Donda’ is slechts goed in plaats van geweldig. Maar hij is en blijft de beste artiest van deze generatie. Zonder competitie, zelfs. Het feit dat ik leef in de tijd dat hij muziek maakt, is een privilege.»

HUMO Hij lijkt me niet de makkelijkste artiest om mee samen te werken.

GIBSON «Klopt, maar ik vind moeilijke mensen ook oké.»

HUMO Een geluk in deze industrie.

GIBSON (lacht) «Daar zeg je wat.»

‘Actual Life’ van Fred again... is uit bij Warner.
Ed Sheerans ‘=’ verschijnt op 29 oktober bijAtlantic Records.

Beluister ook onze playlist ‘Humo luistert’:

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234