null Beeld De Bezige Bij
Beeld De Bezige Bij

BOEK★★★½☆

‘Het lied van de cel’ is een meeslepende les celbiologie gevuld met verhalen die de geschiedenis tot leven laten komen

Jens Meijen

Na zijn uitmuntende boeken over kanker en genetica komt Siddhartha Mukherjee nu met een werk over de cel als levende bouwsteen van ons lichaam. Mukherjee is behalve arts ook één van de beste wetenschappelijke auteurs van het moment, met wereldwijde bestsellers en een Pulitzer op zijn naam.

‘Het lied van de cel’ is een doorwrochte geschiedenis van de celbiologie in de geneeskunde, van de ontdekking van de cel tot genetisch gemanipuleerde T-cellen en beenmergtransplantaties. Mukherjee werkt tegelijk panoramisch en microscopisch. Nu eens overschouwt hij de geschiedenis van de celwetenschap aan de hand van twee druk gesticulerende Duitse biologen, dan weer nodigt hij je uit om je in te beelden dat je een minuscule astronaut bent, op verkenning in een onbekend ruimtetuig.

Bij passages over de structuur van cellen waan je je soms in een handboek biologie, maar Mukherjees vertelstijl en -techniek maken het geheel meeslepend genoeg. Meer dan droge basiskennis reikt hij verhalen aan die de geschiedenis tot leven laten komen, en nooit vergeet hij de dokters, verplegers en patiënten achter die verhalen. Dat hij af en toe vervalt in spektakelzucht, zoals wanneer hij baadt in het bloed van een patiënt met levercirrose, weze hem vergeven.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234