'De meest verschrikkelijke machine ter werld'Beeld Getty Images

bingokoningwilly michiels

Beroemd en berucht: hoe Willy Michiels zich kroonde tot de bingokoning van België

Over de doden niets dan goeds. Afgaande op de in memoriams, lijkt de vorige week overleden Willy Michiels (82), oud-burgemeester van Haaltert en multimiljonair dankzij zijn imperium van caféspelen en goktenten, geen uitzondering op die regel. Nochtans was Michiels – alias den Chipper, of eerbiediger: de bingokoning – bij leven en welzijn zelden onbesproken. 

Hoe berucht de oprichter van Napoleon Games precies was, kunt u lezen in het vierdelige dossier dat Humo eind jaren 90 over hem schreef. ‘Willy speelt om te winnen. Grenzen of scrupules kent hij niet, en daarom is hij zo machtig kunnen worden.’

(Verschenen in Humo in juni en juli 1999)

Deel 1: Willy Michiels wordt vrijgelaten na anderhalve maand in de cel. Maar zelfs achter de tralies joeg de bingokoning veel mensen de daver op het lijf. ‘Gelieve ons niet te citeren. Wij hebben kinderen, we mogen hun toekomst niet in gevaar brengen.’

Deel 2: De uitbouw van een gokimperium. Hoe bouwde Willy Michiels zijn fortuin op? ‘Ik ga nooit meer in de bak, en als het toch moet, heb ik liever dat mijn vrouw in mijn plaats gaat.’

Deel 3: Een politiek pokerspel. De families van gokverslaafden slaan hulpkreten en de politiek schiet in actie. ‘Willy had een partij nodig en de liberalen een stemmentrekker. Hij werd met open armen ontvangen.’

Deel 4: Gebluf om een gokwet. Met zijn overstap naar VLD kan de bingokoning contacten opbouwen met de juristen in het parlement op het moment dat de eerste grote Belgische gokwet in de maak was. ‘De mensen zijn raar. Ze moeten allemaal ‘merci’ zeggen tegen Willy, tot de pastoor toe. Gerechtigheid interesseert de mensen niet.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234