tv-tip'Once Upon A Time in Iraq'

‘De opkomst van extreemrechts en IS: het is allemaal te herleiden tot Irak’

Saddam Hoessein verdrijven en van Irak een democratie maken: dat was het doel van George W. Bush toen hij in 2003 het land binnenviel. Dat eerste lukte vrij makkelijk, de rest bleek een taaiere kwestie. Na het einde van de oorlog zonk Irak weg in anarchie en in dat machtsvacuüm ontstond terreurbeweging Islamitische Staat, die dood en verderf zaaide in de regio en de rest van de wereld. De nieuwe bejubelde BBC-reeks 'Once Upon a Time in Iraq', vanaf deze week op Canvas, toont hoe het allemaal mis kon lopen.

JAMES BLUEMEL (regisseur) «Veel problemen van vandaag zijn te herleiden tot de oorlog van 2003: de instabiliteit in het Midden-Oosten, de opkomst van IS, de vluchtelingenstromen richting Europa en de groeiende populariteit van extreemrechts hier. Tegelijk hoor ik uiterst rechtse nationalisten in het Westen zeggen dat de vluchtelingen niet ons probleem zijn. Daar word ik gek van: het is alsof je iemands huis in brand steekt en hem dan verwijt dat hij wil verhuizen.»

- Je blijft in de reeks weg van mensen als Bush of Tony Blair, maar laat getuigen aan het woord die alles zelf hebben meegemaakt.

BLUEMEL «Ik wilde niet nog maar eens een documentaire waarin een hoop mannen in pak aan het woord komen. Nee, dan liever mensen die je normaal gezien niet hoort: de soldaten van het Amerikaanse leger of de gewone burgers van Irak. Iemand als Alaa-Adel, die in de zomer van 2003 12 was. Toen ze van school naar huis wandelde, vuurde een Iraakse opstandeling een explosief af op een voorbijrijdend Amerikaans voertuig: vijf kinderen kwamen om het leven, Alaa kreeg een stuk metaal in haar oog. Dat heeft nooit het nieuws gehaald, omdat er geen Amerikanen gewond raakten.»

- Wie van de Amerikaanse militairen in je docu heeft het meest indruk op je gemaakt?

BLUEMEL «Nate Sassaman, een voormalige luitenant-kolonel. Hij kwam vol goede bedoelingen aan, vastbesloten om de levens van de gewone Irakezen te verbeteren. Maar toen de chaos overnam en Sassaman en zijn manschappen steeds vaker aangevallen werden, veranderde hij. Hij liep over naar the dark side, zoals hij het zelf zegt. Sassaman liet huizen bombarderen, viel dorpen binnen met een ongeziene wreedheid en moest het leger verlaten nadat een aantal van zijn mannen twee Irakezen hadden gedwongen om in de Tigris te springen. Nu kijkt hij vol schuldgevoelens en afschuw terug op die periode. Hij noemt een oorlog 'het kwaad in zijn puurste vorm', en wilde enkel getuigen om mensen te laten zien wat voor een verschrikking het is. Ik hoop dat hij, en de anderen, daar ook in slagen.»

‘Once upon a time in Iraq’, Canvas, dinsdag 1 september, 22.50

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234