Dossier Asbest: gevangenisstraf voor ex-topman Eternit vernietigd

, door (ab)

17
asbest

‘Het doet me denken aan een genocide,’ liet een demograaf zich ontvallen toen Eric Jonckheere hem onlangs enkele plattegronden bezaaid met bolletjes onder de neus schoof. Jonckheere, voorzitter van de vereniging van asbestslachtoffers Abeva, maakte een inventaris op van de dodelijke slachtoffers van asbest in het Vlaamse Kapelle-op-den-Bos en het Waalse Harmignies, en bracht ze in kaart. Exclusief voor Humo ontvouwt hij de kaarten van twee door asbestkanker verminkte dorpen. Een beeld dat alles zegt over hoe de allesverwoestende ziekte er huishield

‘Elke avond tussen 6 en 7 reden er camions met asbestafval door onze straat. Ze kwamen van de Eternit-fabrieken en reden door het dorp, langs de zusterschool en de jongensschool, naar de oude steengroeves in Boom en Rumst.’ Kapellenaar Jan Buelens (85) herinnert het zich nog goed. ‘In de fabriek maakten ze het asbestafval nat, om te vermijden dat het stof onderweg zou opdwarrelen. Maar daardoor werd het een soort grijze pap die onderweg uit de vrachtwagens drupte en een spoor van smurrie op straat achterliet.'s Zomers droogde het slijk snel op, en de auto's die erover reden lieten het asbeststof hoog opwolken. Niemand had daar vragen bij. Niemand wist hoe gevaarlijk het goedje was. Niemand maakte zich zorgen als de kinderen op straat voetbalden en wit van het stof thuiskwamen.’

In de Mechelseweg in Kapelle-op-den-Bos herinnert iedereen zich de vrachtwagens die tot in de jaren tachtig voorbijdenderden met asbestafval. Tot in 1997 werd asbest in de nabijgelegen fabrieken van Eternit verwerkt tot asbestcement in de vorm van eternieten platen, buizen en dakleien. De minerale vezel gold als een wondermiddel voor de bouwindustrie: het was ijzersterk, vuurbestendig en goedkoop. Dat het ook dodelijk was, drong bij de bevolking pas later door. In 2007 overleed Jeanne De Bondt, de echtgenote van Jan Buelens, op 76-jarige leeftijd aan de ziekte mesothelioom, een ongeneeslijke en agressieve kanker aan het longvlies die door asbest en alléén door asbest wordt veroorzaakt.

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: