Assita Kanko (33): besneden, maar méér vrouw dan ooit

, door (nc)

114
asita

Achtentwintig jaar na datum schreef Assita Kanko een boek over de gebeurtenis die haar leven bepaalde: ze werd besneden op haar vijfde. Denkend dat ze bij een vriendinnetje mocht gaan spelen, werd ze op de markt ruw vastgegrepen door drie oudere vrouwen en een bouwvallig huisje binnengesleurd. Daar zaten drie of vier meisjes met hun benen wijd gespreid, onderaan bloedend. Sommigen als versteend, anderen hartverscheurend huilend. Assita wist niet wat haar zou overkomen, alleen dat het iets vreselijks moest zijn. Terwijl haar moeder toekeek, sneed de besnijdster opnieuw en opnieuw en opnieuw.

‘Vanaf die dag ontstond er één groot vraagteken in mijn hoofd: waarom?’ Het enige antwoord dat ze kreeg was: omdat je een meisje bent. In plaats van zich als kind al te laten reduceren tot de onderdanige vrouw van een man die ze later zou huwen, kwam Assita in opstand. Te veel van wat ze zag gebeuren, was oneerlijk. ‘Mannen zaten na hun werk gezellig onder een boom te praten, terwijl de vrouwen kookten, wasten en poetsten. Ik wou dáár zitten, bij de mannen, waar ze lachten en praatten. Meisje zijn was gewoon niet leuk.’

Hoe meer ze zag en las, hoe meer ze rebelleerde. Toen haar belezen vader, die haar veel boeken gaf en haar kritische geest stimuleerde, een tweede vrouw nam, nam ze een besluit. ‘Ik wou zo snel mogelijk werken. Ik wou iemand worden, ik wou sterk en rijk zijn en mijn moeder helpen.’

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: