Belgische casino's in de greep van de georganiseerde misdaad

, door (rs)

1
19608_casino-knokke-186.jpg
Partouche, die in 2007 al een jaar voorwaardelijk kreeg omdat hij een illegale pokerwebsite uitbaatte, werd in garde à vue - een soort voorlopige hechtenis - geplaatst in het kader van een gerechtelijk onderzoek naar Michel Soret, de godfather van het misdaadmilieu aan de Côte d'Azur. Na een tijdje werd zijn ondervraging onderbroken en werd hij 'om gezondheidsredenen' vrijgelaten. Maar het parket van Marseille laat weten dat de garde à vue nog wordt hervat.

Samen met zijn vader Isidore beheert Patrick Partouche de Franse Groupe Partouche, met thuisbasis aan de Côte d'Azur. In 1995 kregen ze het casino van Knokke in handen, en anno 2010 zijn ze de grootste casino-eigenaar in België (met naast Knokke ook vestigingen in Oostende, Dinant en Chaudfontaine) en de absolute marktleider in Europa, met meer dan vijftig casino's.

Enter
de 68-jarige Michel Soret, bijgenaamd Le Vieux. Soret werd in mei 2009 gearresteerd in Ronchin, in de buurt van Rijsel aan de Frans-Belgische grens. Hij wordt beschuldigd van sigarettensmokkel, afpersing, bendevorming enzovoort. Maar zijn grote specialiteit is gambling. Dat bracht hem naar het casinomilieu, waar vandaag het grote geld niet meer wordt verdiend met roulette en blackjack, maar met poker en gokmachines.
Het Franse gerecht denkt dat Michel Soret het casinobedrijf van Patrick Partouche heeft afgeperst, maar dat wil nog niet zeggen dat die laatste onschuldig is. Onderzoeksrechter Dominique Voglimacci vindt het vreemd dat Partouche niet naar de politie gestapt om die afpersing aan te klagen. Hij verdenkt hem ervan een constructie te hebben opgezet om zijn afpersgeld ongezien naar Soret te versluizen. Dat zou gebeurd zijn via een beveiligingsbedrijf dat zogezegd een aantal van Partouches casino's moest beschermen: valse facturen werden opgesteld voor fictieve prestaties.

En daarmee zijn we er nog niet, want dat beveiligingsbedrijf wordt ook nog eens gecontroleerd door de onderwereld van Nice. De grote baas van het bedrijf werd samen met Partouche opgepakt: Gilles Buschia, gewezen lid van terreurgroepering OAS en de man die wordt verdacht van twee - mislukte - aanslagen tegen de Franse staatshoofden Charles de Gaulle en Georges Pompidou. Tot 2001 was hij medewerker van de vorige rechtse burgemeester van Nice, Jacques Peyrat.

Alain Delon

'Wij weten dat Patrick Partouche in hechtenis is genomen,' zegt Etienne Marique, voorzitter van de Belgische Kansspelcommissie, die toezicht houdt op de casino's in ons land.

Etienne Marique
«We hebben begin deze maand onmiddellijk contact gezocht in Frankrijk: met Binnenlandse Zaken en met de Direction Centrale du Renseignement Intérieur, de geheime dienst die zich bezighoudt met de gokwereld. Zij hebben ons al ingelicht over dat beveiligingsbedrijf, maar het is in België niet bekend. Er ook nog geen aanwijzingen dat de Belgische afdeling van Groupe Partouche met de zaak te maken heeft. We wachten op meer informatie.'

HUMO De zaak maakt wel duidelijk dat ook de legale gokwereld hand in hand gaat met de georganiseerde misdaad.
Etienne Marique «Wij maken ons ernstig zorgen. Tot 2000 wist iedereen dat de georganiseerde misdaad een voet aan de grond had in de Belgische casino's: het ene schandaal volgde het andere op. In het casino in Namen zaten bijvoorbeeld de Franse maffiabroers Zemour, die over de Parijse onderwereld heersten. Ze hadden hun dubieuze maat Alain Delon, de Franse filmster, meegebracht als investeerder. Met de invoering van de nieuwe wetgeving op de kansspelen vanaf 2001 is het wat rustiger geworden, maar het probleem is zeker niet weggegaan. De georganiseerde misdaad probeert de casino's voortdurend te infiltreren.
Een voorbeeld. In het casino in Namen had je tot 2005 de familie Khaida. Grote baas Armand Khaida werd in 2004 met een pak anderen gearresteerd wegens fraude en verduistering. Dat dossier zou binnenkort voor de rechter komen, maar het blijft aanslepen. Eind vorig jaar bleek trouwens dat in Namen opnieuw een aantal croupiers de boel belazerde, in opdracht van een familie uit Charleroi met een reputatie in het illegale gokcircuit. Het gerecht stortte zich op de affaire, en plots leek het alsof men druk op het casino begon uit te oefenen: drie auto's van personeelsleden, waaronder de Mercedes van de directeur, zijn al in brand gestoken op de parkings.

En dan zijn er de vele overvallen op Belgische casino's de afgelopen twee, drie jaar - Brussel, Namen enzovoort. Je gaat je afvragen of daar geen afpersing in het spel is.
Kortom: het onderwerp is brandend actueel én belangrijk. Zo belangrijk dat we een ontwerp hebben gemaakt dat voorziet dat kansspelen worden opgenomen in het volgende nationale veiligheidsplan - dat van 2012 tot 2016.»

Marc Callu
(lid van de controlecommissie van de Kansspelcommissie) «Veel politiemensen en magistraten beschouwen gokfraude als een ingewikkelde vorm van misdaad. Te ingewikkeld zelfs, en dus houden ze er het liefst hun handen af. Wij willen cursussen organiseren om hen te informeren en te onderrichten, zodat ze wel beslagen ten ijs kunnen komen.»
Marc Slabbinck, administratief en financieel directeur van Casino Knokke, liet ons via zijn telefoniste weten dat de directie van Partouche België geen zin had om op onze vragen te antwoorden.

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: