100 jaar Billie Holiday: op zoek naar Lady Day

© Belga

, door (ko) en (fvd)

61

Het heeft iets weg van een doorgedreven bedevaart en klinkt zelfs ronduit romantisch, maar de waarheid is dat ons pad bezaaid ligt met obstakels.

De obstakels? Billie Holiday heeft niet meteen haar eigen Graceland. Het ontbrak haar een leven lang aan een warm familiaal nest. Haar echtgenoot Louis McKay vertikte het de eerste jaren na haar dood zelfs een grafsteen voor haar te kopen, en Billie liet geen kinderen na die haar erfgoed konden bewaren. Geen scenario à la Louis Armstrong dus, wiens vrouw ervoor zorgde dat hun huis transformeerde tot het publiek toegankelijke Louis Armstrong House Museum. Overigens een absolute aanrader.

Billie Holidays aangebrande reputatie – prostitutie, overmatig druggebruik, biseksualiteit – leeft honderd jaar na haar geboorte nog steeds voort bij de Amerikaanse instanties, zodat ze in haar thuisstad tot op heden niet officieel geëerd wordt.

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: