De biecht van Ben Johnson in 'Spul': 'Als ik nu zou meedoen, liepen ze allemaal voor de tweede plaats, ook Usain Bolt'

© Belga Image

, door (ja)

Deel

Ben Johnson (53) woont tegenwoordig in de rand van Toronto. In een nagelnieuwe buurt, waar het wemelt van de Aziatische migranten, heeft hij zijn eigen bescheiden rijhuis gekocht. Aan het einde van de straat is een grote orthodoxe basiliek opgetrokken. ‘Geen idee hoe het er vanbinnen uitziet,’ zegt Johnson, ‘ik ben er nog niet geweest.’
Hij verlaat zelden zijn huis. In Canada kan het de stenen uit de grond vriezen. En uitgaan doet hij niet meer zo vaak als vroeger, de schrik voor een aanslag zit er diep in. Het is herfst 2014, van de aanslagen in Parijs is nog lang geen sprake, maar Johnson is niet te stuiten als hij aan zijn opsomming van te mijden plekken begint. Zijn donkere ogen roepen visioenen van oudtestamentische wraak op als hij het gevaar van het moslimterrorisme beschrijft. ‘Het kan elk moment fout gaan.’

Bekijk hier de volledige uitzending van 'Spul'

Gisteren heeft hij wel tegen zijn code van extreme voorzichtigheid gezondigd. Hij is laat ingevlogen vanuit Italië, waar hij geregeld verblijft bij zijn Moldavische vriendin, een aankomende atlete die hij met raad en daad bijstaat. De jetlag speelt hem parten, maar stipt op het afgesproken uur opent hij de voordeur van zijn nieuwe huis: Big Ben is bereid over leven en werk te praten. Voor de gelegenheid draagt hij een trainingsjack.

Ben Johnson «Ik ben geboren in Falmouth, Jamaica, als een kind uit een groot middenklassegezin. Happy go lucky, ik hing op straat rond, ik zwom in de oceaan, ik lummelde op de boerderij van mijn vader: ik voelde me vrij.

Dit artikel volledig gratis lezen?

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: