De smeltende Alpen, een reisverhaal (2): 'De gletsjers liggen op sterven en de mensen willen ze nog één keer zien, voor het te laat is'

© Jan Hertoghs

, door (jh)

35

Deel 1 leest u hier.

Na mijn verblijf in het Oostenrijkse Sölden wacht een treinreis naar Zwitserland. Ik lift naar het station van Oetz, zo’n 40 kilometer. De veertiger die me meeneemt, bevestigt dat dit hele dal, het Oetztal, van het toerisme leeft, hijzelf incluis. Hij plaatst verwarmingsinstallaties en ziet nog overal nieuwe hotels en appartementen gebouwd worden. Daarnaast heeft hij een fietsenwinkel, met verhuur van wel honderd e-bikes. Nu de skiwinter onzeker wordt, is dat dé grote hype van de zomer. ‘Al die toeristen die thuis op een elektrische fiets rijden, willen dat ook in de bergen doen.’ De meeste kabelbanen zijn al voorzien op zo’n fietsentransport, en veel berghutten hebben oplaadpalen, zodat je van berghut naar berghut kunt toeren. Zo’n Hüttentour was vroeger alleen weggelegd voor geoefende bergwandelaars. ‘Het is een rush, een competitie tussen alle toeristische bergstreken om met een zo groot mogelijk e-bike-aanbod uit te pakken.’

Elektrische fietsers op smalle paadjes, dat moet toch conflicten geven met de tragere wandelaars? Hij knikt. ‘Dat gebeurt regelmatig, en het zal alleen maar erger worden, tot er een regelgeving komt.’

Humo.be-updates in je Facebook-nieuwsfeed?

U bent wellicht ook hierin geïnteresseerd: