null Beeld Humo
Beeld Humo

ColumnJan Mulder

‘De adoratie voor Charles De Ketelaere in Milaan is verstomd, het geduld raakt op’

Jan Mulder

Hoe zou het met Charles De Ketelaere zijn? In stadion San Siro en thuis, in zijn gezellige flat? Niet gezellig. In september, na zijn eerste wedstrijd voor AC Milan, werd Charles door de lyrische Italiaanse kenners en supporters nog bestempeld als de opvolger van Kaká, de gewezen sterspeler van de club. Het is waar: De Ketelaere doet al zijn handelingen met een elegantie die niet voor, laten we zeggen, Alderweireld is weggelegd. Wat overigens geen belediging inhoudt voor Alderweireld, een fort van een speler. Daarbij moet je je ook nog afvragen of die vergelijking wel terecht is, want smaak is een persoonlijke kwestie: wat de één elegant vindt, is voor de ander houterig. Van de majestueuze Socrates, bijvoorbeeld, kon je net zo goed beweren dat hij een voetballende strijkplank was, en bij nader inzien kan sierlijke Charles ook knap lelijk over een veld sjokken.

Na die eerste veelbelovende Italiaanse minuten verstomde de adoratie voor De Ketelaere. Hij moest zich ‘aanpassen aan het hogere niveau dan in Brugge, geduld oefenen en de taal leren spreken’. Maar geduld raakt op en het geloof is al bijna weg. Na afloop van een gewonnen wedstrijd vallen de jongens van AC Milan elkaar in de armen, Charles probeert zich bij het groepje te voegen, niemand van de medespelers schenkt echt aandacht aan hem. Hij oogt doodongelukkig in Milaan, de stad en de club waarop hij zich zo had verheugd.

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Zijn geval staat niet alleen. Zojuist werd de traditionele groepsfoto van Bayern München ter gelegenheid van het jaarlijkse Oktoberfest vrijgegeven. De spelers hebben dan lederhosen aan en een glas bier van vijf liter in de hand. Toen Louis van Gaal er trainer was, droeg hij het leren broekje alsof hij er dagelijks in rondkroop, en ook Arjen Robben en Franck Ribéry stond het uitstekend. Aan Sadio Mané zit niks wat aan FC Hollywood doet denken, hij heeft heimwee naar Liverpool. Misschien moet Sadio nog aan de plaatselijke gebruiken wennen en, net als Charles in Milaan, geduld hebben. Zou het? Dennis Bergkamp ging ooit van Ajax naar Internazionale en verpieterde in San Siro sneller dan Charles nu. Na een jaar kwakkelen sprak hij alleen nog tegen de tuinman van het appartementencomplex waar hij woonde, omdat die man een paar woorden Engels machtig was. Met de spelers en de trainer had Bergkamp geen contact, de pers omschreef hem als ‘koel, arrogant en een volledige teleurstelling’. Dennis presteerde op een gegeven moment zelfs zodanig slecht dat de krant Repubblica haar voetbalrubriek L’asino della settimana, de ezel van de week, omdoopte tot ‘De Bergkamp van de week’.

Uiteindelijk werd hij tot opluchting van heel Milaan getransfereerd naar het destijds onaanzienlijke Arsenal, dat hij met zijn gracieuze techniek driemaal kampioen maakte. Hij schonk de ploeg vier keer de FA Cup en groeide zelf uit tot één van de allergrootsten in de geschiedenis van de Premier League.

De legendarische coach Arrigo Sacchi was na De Ketelaeres eerste optreden lovend, een maand later liet hij dit optekenen door La Gazzetta dello Sport: ‘Charles is een bange, verwarde jongen.’ Enige haast met betrekking tot goed spel is dus dringend geboden, anders ben je binnenkort de De Ketelaere van de week in Repubblica. Ik schrijf liever een beter scenario: Charles wordt in januari de gedroomde aankoop van FC Leeds en maakt die vergane glorie voor het eerst sinds 1992 weer kampioen van Engeland. Iedereen blij.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234