Sarah Rafferty en Sam Page in 'All Things Valentine'. Beeld Eike Schroter
Sarah Rafferty en Sam Page in 'All Things Valentine'.Beeld Eike Schroter

Open Venster

‘Er is meer dan één Valentijn geweest’

Lezersbrief

Sint-Valentijn, wie was die man, vraagt Hugo Matthysen zich af in Humo 4249. Een priester uit Rome, die leefde in de 3de eeuw na Christus. Volgens de overlevering bestond er in die tijd een keizerlijke wet die soldaten verbood om te trouwen. Men geloofde namelijk dat vrijgezellen eerder bereid waren te sterven op het slagveld. Valentijn zou echter in het geheim toch soldaten hebben gehuwd, omdat hij van mening was dat liefde alles overwon. Toen keizer Claudius II (268-270) dat ontdekte, liet hij de geestelijke op 14 februari 269 executeren, en zo werd Valentijn een martelaar voor de liefde.

De kans is echter groot dat dat verhaal pas later is verzonnen, want het enige bekende biografische feit van Valentijn is zijn sterfdatum. Ook staat vast dat paus Gelasius I Valentijn in 496 heilig heeft verklaard, en dat 14 februari de naamdag van Sint-Valentijn zou worden, al is het niet helemaal zeker of het om dezelfde Valentijn gaat. Er zijn in de loop der tijd meerdere Valentijnen geweest die zijn omgekomen bij de vervolging van christenen en in het Romeinse Rijk.

Mythe of niet ? Toch beter dan er een louter commercieel verhaal van te maken.

Beatrijs Adriaens, Gent.

Hebt u ook een brief in de pen zitten? Mail naar openvenster@humo.be of vul onderstaand formulier in:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234