heleen debruyne teaser Beeld Humo
heleen debruyne teaserBeeld Humo

ColumnHeleen Debruyne

Heleen Debruyne: ‘Mannen in pak worden ingeschat als bekwaam en betrouwbaar, en blauw is de perfecte kleur’

Heleen Debruyne

Daar staan ze, drie mannen, losjes in het blauwgrijze pak. Jasjes open. Witte overhemden, geen stropdas. Bruine riemen en bruine, glimmende puntschoenen. Het hedendaagse uniform van de Serieus Te Nemen Man. Het zouden immomakelaars kunnen zijn. Verkopers van elektrische wagens. Bankiers. Burgemeesters. Nieuwslezers. Managers van een kmo. Bruidegoms. Parlementsleden of partijvoorzitters. Maar het zijn de drie Vlaamse rectoren, samen geïnterviewd door een krant. Wat de heren rectoren zeggen, kan me maar matig boeien, ik blijf hangen aan die foto’s. ‘Zouden ze hun outfits hebben gecoördineerd?’ vraag ik mijn lief. ‘Ze zien er uit alsof ze straks samen gaan optreden. Close harmony of zo.’ ‘Nee hoor,’ zegt hij. ‘Dat is gewoon wat ze elke dag aantrekken. Lekker makkelijk: een paar blauwe pakken in je kast en je moet nooit meer nadenken.’

Het blauwige pak is het afgelopen decennium alomtegenwoordig geworden. Googel foto’s van politici: Obama zag je nog vaak in het zwart of donkergrijs. Nu kiest zowat elke man die iets te zeggen heeft, of hoopt uit te stralen dat hij iets te zeggen heeft, voor hetzelfde pak, in een tint ergens op het spectrum tussen grijs- en marineblauw. Meestal zijn de broekspijpen onflatteus smal. Ik zou een hele pagina kunnen vullen met de horror van de smalle broekspijp, maar ik dwaal af. Het blauwe pak, dus.

Mannen in pak worden ingeschat als bekwaam en betrouwbaar, volgens Christ’l De Landtsheer, hoogleraar politieke communicatie. Blauw is de perfecte kleur: zwart is te somber of voor maffiosi, grijs te onflatteus, beige te niksig. Waarom zouden Serieus Te Nemen Mannen het wagen om af te wijken van het succesrecept? Daarom zie ik de laatste jaren dus zo vaak mannen in inwisselbare blauwe pakken met inwisselbare bruine puntige schoenen. Een wereld zonder verrassingen.

null Beeld Thomas Sweertvaegher
Beeld Thomas Sweertvaegher

En ik vond het tweedelige pak al saai. Sinds de Franse Revolutie is de mannenmode een eentonig verhaal van varianten op hetzelfde pak. Mannen zetten zich destijds af tegen de tierelantijnen en het goudbrokaat van de adel: aan het lijf van de rechtschapen burger geen polonaise. Tot het praktische tweedelige pak uiteindelijk een symbool van macht werd, en de adel en zelfs de leden van het koningshuis zich óók alleen nog maar in pakken gingen vertonen.

Ik kan wel lachen met de foto’s van de drie rectoren in hun uniformpjes, maar misschien ben ik gewoon jaloers. Elke dag moet ik weer voor mijn kleerkast staan dralen en bedenken wat ik wil communiceren: ben ik vrouwelijk en charmant, in een jurk? Bwoh. Of ernstig, in een hemd, broek en blazer? Of iets tussenin, een hemdjurk met een blazer? Sowieso val ik uit de toon als ik me onder ernstige mannen moet begeven. Toen Hillary Clinton zich het uniform van Serieus Te Nemen Man aanmat, kreeg ze kritiek: was ze in de war over haar gender, met die broekpakken? Of een verrader van haar vrouwelijkheid?

Wat ik ook aantrek: het zit nooit helemaal lekker. Ik wil ook een uniformpje. Misschien moet ik toch maar aan het blauwe pak. Maar dan zonder gekke smalle broekspijpen.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234