heleen debruyne teaserBeeld Humo

columnHeleen Debruyne

Heleen Debruyne: ‘Melania Trump is allesbehalve een slachtoffer’

Vrouwen willen welgestelde, machtige mannen. Welgestelde, machtige mannen willen mooie, jonge vrouwen. Twee dijken van clichés, maar volgens evolutionair biologen en filosofe Griet Vandermassen onomstotelijke feiten. De cijfers liegen niet, zeggen ze, in alle culturen zie je die dynamiek terug, het zit in onze natuur. Die cijfers liegen inderdaad niet, moet ik tot mijn ergernis toegeven. Ik wil graag geloven dat het anders kan. Dat wij, mannen en vrouwen, beter zijn, andere dingen in onze geliefdes belangrijker vinden dan status, geld of uiterlijk. Alsof ik dat geloof op de proef wilde stellen, kocht ik de biografie van Melania Trump. De altijd gladgestreken eega van de president met het geeloranje haar lijkt weinig meer dan mooi: spreken in het openbaar doet ze zelden, en alleen in nietszeggende frasen. Feministen vinden haar ofwel een meelijwekkend slachtoffer van een botte patriarch (#FreeMelania!), ofwel een verwerpelijke collaborateur, die haar seksistische echtgenoot laat begaan.

Melania werd geboren in een idyllisch dorp in het voormalige Joegoslavië. Ze wist vroeg wat ze wilde: iets maken van haar leven, wat dan ook. Iemand worden. Ze wist ook vroeg dat ze mooi was. Mooi, maar niet frivool: ze was een gedisciplineerde werker en ze slaagde voor de toegangsproef van een prestigieuze opleiding tot architect. Maar de muur was net gevallen en in het Westen kon ze haar schoonheid omzetten in geld en succes. Ze stopte met studeren en verhuisde naar Milaan, werkte als model, maar liet zich nooit zien op de vele decadente modefeestjes. Ook in New York was ze altijd op tijd en had ze nooit, zoals veel andere modellen, een kater. Toch kwam haar carrière niet echt van de grond: ze verdiende haar brood, maar werd geen bekend topmodel.

En dan botste ze op Trump, toen nog een tweemaal gescheiden vastgoedmagnaat die graag met modellen op de foto ging om zijn imago van playboy hoog te houden. Dat was een goede carrièrezet: plots wilden prestigieuze merken en tijdschriften samenwerken met dat mysterieuze Europese liefje van Trump. Wanneer het uitging, vertelde Melania de pers dat zij Trump had gedumpt. In de maanden daarna liet ze zich in het openbaar niet met een andere man betrappen: ze had begrepen dat Trump bezitterig was en tegelijk wilde wat hij moeilijk kon krijgen. De strategie werkte: in 2005 trouwden ze, in 2006 kreeg ze een zoon van een man die had gezworen nooit meer kinderen te willen. Zij was de grootste supporter van Trumps presidentscampagne, zij voelde ook aan wat het volk wilde en gaf hem het advies vooral zijn brallerige zelf te blijven. Een slachtoffer is ze allesbehalve: Melania heeft al haar intellect gebruikt om vrouw van Trump te worden en te blijven, en daarna om de status van haar man en dus haar eigen status te verhogen. Zit dat in haar natuur? Of heeft ze het zo aangepakt omdat ze leerde dat vrouwen veel kunnen bereiken als ze hun schoonheid strategisch inzetten? Zou ze in een andere wereld toparchitect geworden zijn, gehuwd met haar mooie jonge personal trainer?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234