Jan Mulder teaser columnBeeld Humo

columnJan Mulder

Jan Mulder: ‘De ongenaakbaarheid die De Gea ooit kenmerkte, is veranderd in geblunder’

Dit stukje gaat over de tragische levensloop van de jongeheer David de G.

Het was één minuut voor middernacht toen, na taaie onderhandelingen tussen Manchester United en Real Madrid, de overgang van United-doelman David de Gea naar Madrid, en die van Real-collega Navas naar Manchester, beklonken werd. De papieren met handtekeningen konden naar de Spaanse bond worden gestuurd. Per fax. (Dat was een apparaat waarmee je brieven heel snel kon verzenden. In een zucht.)

Nog één minuut te gaan: tijd genoeg om de deadline van die befaamde middernacht, 1 september 2015, te halen. Iets na twaalf uur kreeg de Spaanse bond de fax. Real had het verlossende document ook niet op tijd in hun systeem kunnen ‘invoeren’ en de transfer ging niet door. Verwijten vlogen heen en weer. Voorzitter Florentino Pérez van Real Madrid: ‘Ik onderhandelde vroeger met Alex Ferguson en David Gill. Nu zijn er nog weinig ervaren mensen in de burelen van Manchester United.’

Maandenlang had David de Gea gesmeekt om keeper te worden van Real Madrid. En nu dit. Kon hij gewoon terugkeren in het doel van Manchester United? Daar rustig tegen de paal gaan staan alsof er niets was gebeurd? Zouden de fans hem nog dulden?

De volgende dag verscheen er een foto in de tabloids waarop De Gea met enkele ploeggenoten gezellig keuvelend naar een Chinees restaurant wandelt. Weer een dag later verlengde hij zijn contract met twee jaar, plus een gevoelige verhoging van het salaris tot 250.000 euro per week, zodat hij nooit meer om Real Madrid zou bedelen.

David speelde goed in die dagen. Geen bal ging erin. Spitsen die vrij voor de goal verschenen, verstijfden en mikten in paniek precies op De Gea. Ik herinner me een paar zinnen uit een brief van oud-doelman Jan Plekker uit de Zaanstreek: ‘Daar zitten zijn hánden!’ De leerzame kreet, gehoord op een kille zondagmorgen, kwam uit de mond van een eenzame, achter het doel bivakkerende kenner. Gelijk had hij. Geen enkel schot was over de grond of pal onder de lat. Makkelijk te stoppen dus. Vandaar zijn lichtelijk geërgerde kreet: ‘Daar zitten zijn handen!’

Tot het seizoen 2018-19 had De Gea handen. Maar opeens waren ze weg. De ongenaakbaarheid die de keeper ooit kenmerkte, was veranderd in geblunder. Manchester United bestudeerde het probleem en bood De Gea een verbeterd contract aan: 350.000 euro per week.

De financiële beloning voor het geknoei tussen de palen bracht geen verbetering in het spel van de beste keeper ter wereld. De fouten bleven komen. Elders in het team van Manchester United was het, gelukkig voor hem, nog erger gesteld met de kunde van het voetbalspel, en de aandacht voor de keeper verdween even naar het tweede plan.

De Gea kwakkelde verder. Eén week oké, dan weer twee wedstrijden zielig. Kwam de halve finale van de FA Cup tegen Chelsea, zondag 19 juli jongstleden. De krantenkoppen na de 1-3: ‘Nieuwe nachtmerrie voor De Gea. Absolute blunder na drie minuten.’ Alle Engelse analisten analyseerden in koor: ‘It’s time.’

De voor een professionele keeper inderdaad erg stuntelige poging om de bal met de handen tegen te houden, gebeurde in de tweede helft. Bij de eerste goal van Chelsea, voor de rust, was hij ook al niet vrijuit gegaan. Na dat doeltreffende tikje van Giroud zat David de Gea een tijdje op zijn kont. Benen vooruit, hoofd gebogen. Een mentaal wrak.

Wat nu? Het is niet eens meer een vraag wat United gaat doen om de doelman mentaal weer in het gareel te krijgen: een maand intern bij Dirk De Wachter, of met onmiddellijke ingang opslag tot 500.000 euro per week.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234