Jan Mulder teaser columnBeeld Humo

columnJan Mulder

Jan Mulder: ‘Ik verlang naar een spookwedstrijd. Wat drie weken geleden nog onverteerbaar was, lijkt nu een aantrekkelijke optie’

De voetbalanalist zat voor het raam en staarde over de akkers. Op de landweg reed auto noch fiets. Hij schreef in zijn coronadagboek: 'Op de landweg rijdt auto noch fiets.' De realiteit, maar lezers van Humo mogen iets meer verwachten van hun sportrubriek dan deze actuele notities. Troost voor de columnist: televisiezenders als Eurosport en Sky Sports lijden vele malen meer onder het virus. Ze zenden herhalingen uit. Maandenlange herhalingen van een sensationele Liverpool - Everton en bloedstollende tennisfinales tussen Federer en Nadal worden een kwelling. Op een gegeven moment werkt het al zo slappe noodverband niet meer en moet je ermee stoppen. En dan? Meer leed.

In hun luxueuze gevangenschap posten beroemde voetballers filmpjes op Instagram hoe ze in vorm proberen te blijven. Driesje Mertens tilt een magnumfles rode wijn boven de macht, Robert Lewandowksi doet push-ups met zijn dochtertje op de rug, James Milner ordent op de keukentafel theezakjes om zijn reactievermogen op peil te houden, Alex Oxlade-Chamberlain danst op de treden van de stoep, Sergio Ramos traint in zijn villagym met het hele gezin, Matthijs de Ligt jongleert met een knot wol.

Een columnist hoeft de buikspieren niet te onderhouden, hij zoekt in zijn hoofd naar een onderwerp, een analyse van... ja, wat? Het eerste weekeinde zonder acht live voetbalwedstrijden op de buis was een opluchting. In het tweede werd het al vervelender: op een enkele massabijeenkomst van corona-ontkenners na, Glasgow Rangers - Bayer Leverkusen, rolde nergens een bal met publiek op de tribunes. Ik herinner me de alom heersende afkeer van 'spookwedstrijden', PSG - Borussia Dortmund in een reusachtig en leeg stadion bijvoorbeeld. Op het veld liepen Haaland en Neymar, en toch kreeg je het gevoel naar de vijfde elftallen van Ranst en Vught te kijken. Het holle geschreeuw van spelers en trainers was onverdraaglijk. Ik verlang naar een spookwedstrijd. Wat drie weken geleden nog onverteerbaar was, lijkt nu een aantrekkelijke optie. Wedstrijden zonder publiek? Graag.

Misschien gaat het op den duur wel zoals met de talkshows die zonder publiek er zo op vooruit zijn gegaan. Redacties worden inventiever, gesprekken verlopen geconcentreerder. 'De wereld draait door' in een lege studio trekt zelfs een half miljoen meer kijkers dan met klapvee. Houwen zo. Ook journalisten en medewerkers van kranten en weekbladen werken inmiddels in de eenzaamheid van hun eigen woning, leerlingen van de scholen skypen thuis met de onderwijzer van hun aardrijkskundeles, vergaderingen van de Europese Unie, de UEFA en de gemeenteraad voltrekken zich per video conference call. Ideaal.

Grote maatschappelijke veranderingen kondigen zich aan. De toekomst is hier. Ik ben nog niet zover en heb afleiding van buitenaf nodig. Jammer, aanstaande zaterdag en zondag staan er weer geen spookwedstrijden op het programma. Lockdown all over the place, Oxlade-Chaimberlain en zijn duimen gamen. Ondergetekende zul je niet op dat soort tijdverdrijf kunnen betrappen, maar van tien uur achter mekaar boeken lezen, krijg je eerlijk gezegd ook schelvisogen. Mijn oplettende echtgenote vroeg me dus voorzichtig om een spelletje Rummikub te spelen. Verzoek werd afgewezen.

Een dag later. Op radio en televisie spraken ze corona. Uur na uur werden we door virologen en economen bestookt met maatregelen, een cabaretier zong een vreselijk opbeurend lied en in de algehele troosteloosheid hoorde ik mezelf tegen mijn levenspartner zeggen: 'Zou je me kookles willen geven?' Haar blik zei: 'Moet ik de koorts meten?' Toevallig stond er - het was een uur of zes - een zakje aardappels op het aanrecht. 'Goed, we beginnen met het koken van deze Obama's. Je neemt een pan, doet er een laagje w...' 'Obama?' 'Ja. Zo heet deze aardappel, de Obama.' 'Meen je niet. Weet die man dat?'

Tekst op de aardappelzak: 'De Obama is een vrij nieuw ras en enigszins vergelijkbaar met de Frieslander. Kenmerkend is de gele schil. De Obama is sinds zijn lancering sterk in opkomst.' Kortom, de les werd afgelast.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234