UNSPECIFIED - CIRCA 1940:  Photo of Woody Guthrie  Photo by Michael Ochs Archives/Getty Images Beeld Getty
UNSPECIFIED - CIRCA 1940: Photo of Woody Guthrie Photo by Michael Ochs Archives/Getty ImagesBeeld Getty

ColumnMarc Didden

Marc Didden: ‘De wrede dood van 53 Guatemalteken deed me vreemd genoeg aan dit liedje denken’

Marc Didden

Natalia heeft een tweede kind gekregen. Peter Van de Veire gaat voortaan wat langer slapen. K2 is weer K3. Belangrijke feiten zijn dat, en dat ik ervan weet, ligt aan de kwaliteitskranten. Wat me nog meer trof, was de mededeling dat in Mexico een vrachtwagen met daarin talrijke op elkaar geprangde economische vluchtelingen uit de bocht ging en zo de wrede dood veroorzaakte van 53 Guatemalteken. Het incident en vooral de beelden daarvan sneden me even de adem af en deden me toen vreemd genoeg aan een liedje denken. Het heet ‘Deportee’ en de oerversie danken we aan de volkszanger Woody Guthrie (1912-1967). Ik ken het zelf uit de tweede hand, via een mooie cover die The Byrds er in hun cowboyjaren van maakten.

De song, die soms ook ‘Plane Wreck at Los Gatos’ heet, vertelt over hoe een vliegtuig vol Mexicaanse seizoensarbeiders pardoes tegen een canyon crashte, met fatale afloop. Het gebeurde op 28 januari 1948. Het ging om werklui die na hulp bij de gedane oogst door de VS terug naar hun thuisland verstuurd werden. Een fait divers heette dat in 1948, en nu eigenlijk nog. Dingen gebeuren nu eenmaal. Woody Guthrie maakte er geen échte protestsong van, maar eerder een op muziek gezet journalistiek verslag. En hij stelde vast dat op de officiële dodenlijst wél de namen van de vijfkoppige Amerikaanse crew verschenen, maar niet die van de 28 Mexicanen. Die werden gezamenlijk benoemd als zijnde deportees.

Ik moest aan hen denken toen ik gisteren langs de achterkant van het Klein Kasteeltje liep en daar ten minste 28 maar eerder 53 Syriërs in eigen nat zag liggen. Diep vanbinnen zong ik een liedje. U weet wel welk.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234