Beeld Reporters / Redux NYT

columnMarc Didden

‘Mijn favoriete schrijver is een schrijfster’

Mijn favoriete schrijver is een schrijfster. Geworden. Ik verklaar mij straks nader. Toen ik veertig jaar geleden samen met mijn vrouw besliste om eindelijk eens een échte Italiëreis te maken, vonden wij tijdens het uitstippelen van het parcours dat onze eigen Giro d’Italia ook langs Venetië moest passeren. Al had ik er wel hevige twijfels bij, want bij reizen geldt maar één regel, en die luidt dat je daar moet wegblijven waar anderen willen gaan. Toch bleef de Dogenstad aan me trekken. Ik had ‘De dood in Venetië’ niet gelezen maar wel gezien, en was onder de indruk van die door het zout van het zeewater wegrottende stad. Ik las in die dagen veel boeken van Patricia Highsmith en ik voer bang mee met haar averechtse helden over de koude kanalen die de diverse stadsdelen van Venetië met elkaar verbinden. Ik vroeg aan een bereisde vriend van me – een lachebek – hoe het daar was, en die zei: ‘Het is er duur en het stinkt er.’ Toen had ik pas écht zin om te gaan.

Ik liep langs de reisboekhandel en vond daar een boekje met de welsprekende titel ‘Venice’. De flaptekst sprak me aan, alsook de summiere biografie van de auteur, een vrouw (Jan Morris) die eerder een man (James Morris) was geweest. Ik kocht het boek, ging op een bank in het park zitten en las Morris’ ‘Venice’ in één keer uit. ’s Anderendaags kocht ik twee tickets voor de nachttrein naar Venetië. Daar heb ik nooit spijt van gehad. Vorige week las ik dat de ondertussen 94-jarige en eminentste aller travel writers aan haar laatste reis begonnen was. Ik voelde iets aan mijn linkeroog bengelen. Ik denk dat het een traan was. 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234