Open Venster

‘Waarom zou er volgend jaar Europees voetbal zijn?’

Het sportnieuws bestaat de laatste weken vooral uit coronagerelateerde hypotheses. Een even jaar resulteert normaal gezien in een grootse sportzomer. Naast de grote tennistoernooien en wielerrondes zou er ook een EK voetbal op het programma staan en Olympische Spelen, het vierjaarlijkse hoogtepunt in de topsport.

Helaas komt er niets van dat in de zomermaanden van 2020. Voorlopig wordt vooral ruimte gecreëerd in de kalender om enkele sportevenementen te verschuiven. Op dit moment is het voor elke sportliefhebber niet meer mogelijk om op te volgen wanneer de organisatoren een gaatje zoeken. Meer en meer landen vragen zich ook luidop af of en wanneer de voetbalcompetities afgewerkt kunnen worden. België leek het voortouw te zullen nemen door een streep te trekken onder het huidige seizoen, maar de daadkracht ontbreekt op dit moment. In de grote voetballanden gonst het van de geruchten dat er vroeg of laat weer met de bal gespeeld kan worden.

Het zou gaan om wedstrijden in lege stadions, live te volgen op de televisie. Want niet alleen de bal moet rollen, het geld ook. Sport is emotie, wordt weleens gezegd; maar die zal toch eenzaam echoën in de voetbaltempels zonder supporters. Het steekt natuurlijk de ogen uit dat een seizoen na driekwart van de wedstrijden wordt opgedoekt. Dat zijn we niet gewoon, het is onaf. Alles moet af zijn. Maar waarom eigenlijk?

Vaak wordt gewezen naar de eindstand. Die moet bekend zijn. Om te weten wie volgend seizoen aantreedt in de Europese bekers. In België eisen Antwerp en Charleroi bijvoorbeeld allebei een plek op in de groepsfase van de Europa League. Allebei hebben ze valabele argumenten voor dat ticket. Maar eigenlijk gaan we daar aan de échte vraag voorbij. Want waarom zou er – in godsnaam – volgend jaar Europees voetbal zijn? Of basketbal? Of volleybal? Of…

Een van de grote katalysatoren van deze Covid-19-epidemie zou een wedstrijd uit de Champions League geweest zijn. Atalanta klopte Valencia op 19 februari en dat feest zou hebben bijgedragen aan de verspreiding van het virus in Italië en Spanje. De terugwedstrijd van deze 1/16de finale werd nog afgewerkt, maar heel wat andere wedstrijden werden (voorlopig?) niet gespeeld. Virologen wijzen er op dat massamanifestaties en belangrijke impact hebben op de epidemie. Dat is waarom verschillende landen nu al de hele zomer een verbod afvaardigden op volle stadions of festivalweides.

Ondertussen kijken we ook vol verwachting uit naar een vaccin. Eentje dat er – ten vroegste – in het voorjaar van 2021 aankomt. Zonder dat we weten hoeveel injecties er tegen dan zullen klaarliggen. In tussentijd wordt een tweede golf verwacht van dit virus. Zoals het coronavirussen betaamt, zou de herfst een uitgelezen periode zijn om opnieuw de kop op te steken. De kans dat de supporters geweerd worden van de grote wedstrijden tot de verdeling van dat vaccin lijkt dus niet zo bizar. Hopelijk leren we tot dan op een ordentelijke manier leven met het virus. Hopelijk kan de lockdown op een passende wijze worden afgebouwd. Hopelijk moeten we niet terugkeren op onze stappen.

En terwijl wij onze sociale contacten beperken, knuffelen op 1,5 meter afstand, de bomma alleen achter een venster zien zitten, de grootouders hun kleinkinderen een jaar ouder zien worden via Skype… reizen de voetballers Europa rond. Spelend voor de camera’s in een stadion met spinnenwebben. Tenzij je geluk hebt als je als Belgische club in de vierendertigste voorronde van de Europa League Dinamo Minsk treft. Want in de Wit-Russische hoofdstad is er niets aan de hand.

Het is al erg genoeg dat er een binnenlandse competitie zal worden afgewerkt met een beperkte kans op emoties. Met een beetje geluk zal de eindfase van de competitie weer lopen zoals anders. Geef extra waardering aan de binnenlandse bekercompetitie en maak er een feest van in het Koning Boudewijnstadion. En brei er een fantastisch EK 2020 (want aan die naam raakt de UEFA niet) aan vast. Gevolgd door de sportzomer die dit jaar had moeten bieden, maar een jaartje uitstel kreeg. Want sport ís emotie.

Vincent Libin, Linden.

Hebt u ook een brief in de pen zitten? Mail naar openvenster@humo.be of vul onderstaand formulier in:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234