Beeld ANP

Open Venster

‘Zwarte Piet is al lang geen slaafje meer, hij is uitgegroeid tot een vriend van de Sint’

Ik ben al een hele tijd lid van het plaatselijke Sinterklaascomité en ik begin mij nu echt wel zorgen te maken over het voortbestaan van het, in mijn ogen, verbindende personage van Zwarte Piet. Naar aanleiding van de Black Lives Matter-protesten begint nu ook het Europees Parlement zich in de zaak te mengen. 

Wat mij stoort, is het gebrek aan culturele kennis. Ik kan begrijpen dat iemand die de traditie niet kent, er met andere ogen naar kijkt. Maar Zwarte Piet is allang geen knecht of slaafje van de Sint meer. Hij is uitgegroeid tot vriend en compagnon van de oude blanke man. Hij is grappig, stoer, sterk, enzovoort. En hij is er voor alle kinderen, ongeacht de geloofsovertuiging. Daarom is die fictieve figuur ook zo geliefd bij de kinderen. Ik merk tijdens schoolbezoeken dat de Pieten zelfs populairder zijn dat de ietwat saaie oude blanke man. Dus waarom zouden we iets verbieden wat kinderen blij maakt? Omdat ouderen er iets anders van maken? Tijdens de jaarlijkse show zitten witte en gekleurde kinderen naast elkaar te genieten van het feest. Van racisme is in de verste verte geen sprake. Er zijn zelfs gekleurde kinderen die later Zwarte Piet willen worden. Mensen die daar al racisme in zien, zullen nog vaak teleurgesteld worden, vrees ik. 

En laten we ook de praktische kant niet vergeten. De man of vrouw die zwart is omdat hij of zij door de schoorsteen is geklommen, is zo natuurlijk ook onherkenbaar als familielid voor de kinderen. Dat is niet onbelangrijk in het hele verhaal. Dus laten we stoppen met het feest te interpreteren vanuit het slavernijverleden. Er is al genoeg echt racisme om ons druk over te maken.

Ronny Doms, Hamont.

Hebt u ook een brief in de pen zitten? Mail naar openvenster@humo.be of vul onderstaand formulier in:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234