Alex G. Beeld Chris Maggio
Alex G.Beeld Chris Maggio

‘God Save the Animals’alex g

Alex G, dan maar droog: ‘Ik wou dat ik een sappig verhaal te vertellen had’

Met elke nieuwe plaat groeit de cultstatus van Alex Giannascoli (29). De singer-songwriter uit Philadelphia wist zijn eerste fans als Alex G te vergaren met Elliott Smith-achtige lofiliedjes op Bandcamp, hij groeide na een platendeal bij Domino in 2015 uit tot indielieveling, en mocht dit jaar voor het eerst spelen op Pukkelpop en in de talkshow van Jimmy Fallon. ‘Runner’, een single van ‘God Save the Animals’, al zijn negende plaat, is zelfs tot een bescheiden hitje uitgegroeid.

Joshua Migneau

HUMO Willy-presentator Iwein Segers bekroonde ‘Runner’ in Humo tot de slackerhit van de zomer, de song staat nu ook in ‘De afrekening’ van Studio Brussel. Heeft de aandacht je verrast?

ALEX G «Aangezien ik dat nummer in 2019 heb geschreven en vervolgens twee jaar uit het oog ben verloren: ja, toch wel (grinnikt).

»Tijdens één van de lockdowns ging ik door mijn telefoonopnames, op zoek naar ideeën, en hoorde ik ineens ‘Runner’, vrijwel helemaal afgewerkt. Die song had als het ware zichzelf geschreven.

»Mijn telefoon staat vol demo’s: ik die boven gitaarakkoorden zelfverzonnen woorden brabbel. Maar daarna besteed ik de grootste zorg aan mijn teksten. Ik wil dat mijn fans geen onzin hoeven mee te zingen.»

HUMO Op je nieuwe plaat gaat het vaak over God. Ben je gelovig?

ALEX G «Ik wil mijn fans geruststellen: ik heb geen christelijke conceptplaat gemaakt, ik ben niet religieus opgevoed, en ga niet naar de kerk. Maar hoe ouder ik word, hoe meer ik mezelf betrap op een geloof in Iets Groters. Ik vind het troostend om te denken dat het leven een doel heeft, ook al weet ik niet wat dat doel precies is, of wie het bepaald heeft.»

HUMO Wie heeft jou geïnspireerd om zelf muziek te maken?

ALEX G «Het is begonnen met Moby en Aphex Twin: hun elektronische muziek bootste ik na met GarageBand. Daarna toonden Elliott Smith en Modest Mouse me wat je met gitaren kunt teweegbrengen. Melancholie is de rode draad door het werk van al die artiesten: op dat gevoel mik ik ook.»

HUMO Het New Yorkse magazine The FADER noemt jou ‘Amerika’s beste levende songwriter’. Vind je zo’n compliment flatterend of gênant?

ALEX G «Natuurlijk flatteert het me, maar zolang Bob Dylan leeft, maakt niemand anders écht een kans op die titel. En hij is niet uitverteld, hè. Amper twee jaar geleden heeft hij ‘Rough and Rowdy Ways’ nog uitgebracht: een slome plaat, maar met verdomd coole lyrics.»

HUMO Je bent te horen op ‘Blonde’ van Frank Ocean, door Humo verkozen tot één van de beste platen van de jaren 2010. Hoe is jullie samenwerking tot stand gekomen?

ALEX G «Ik wou dat ik daarover een sappig verhaal te vertellen had, maar nee: op een dag ontving mijn manager simpelweg een e-mail van zijn manager. Frank hield blijkbaar van mijn sound en nodigde me uit in zijn studio in Los Angeles. Zijn instructies: ‘Dit is het akkoordenschema. Kun je dat even op jouw manier spelen?’

»Je kunt me horen op ‘Self Control’ en ‘White Ferrari’. Ben ik best trots op.»

HUMO Klopt het dat je ‘Southern Sky’, een single van ‘House of Sugar’ uit 2019 en één van onze Alex G-favorieten, hebt gedróómd?

ALEX G «Ja. Ik droom geregeld over het mooiste nummer ter wereld. Zodra ik wakker ben, probeer ik dat wonderbaarlijke stukje muziek telkens weer te recreëren. En telkens weer faal ik. Máár: ik kom almaar dichterbij.»

'God Save the Animals' Beeld rv
'God Save the Animals'Beeld rv

‘God Save the Animals’ verschijnt op 23 september bij Domino Records. Alex G speelt op 28 maart 2023 in Trix.

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234