Billie Marten Beeld KATIE SILVESTER
Billie MartenBeeld KATIE SILVESTER

Interview

Billie Marten: ‘Na 13 jaar zing ik nog altijd over weglopen van huis’

De Londense Billie Marten (21) tekende een platencontract op haar 13de, vond een cheerleader in Ed Sheeran en bereikt via Spotify miljoenen luisteraars met haar kleurrijke folkliedjes, waarvan er weer tien mooie op haar derde plaat ‘Flora Fauna’ staan. Waarschuwing: verwar Billie niet met die andere Billie.

BILLIE MARTEN «Billie Eilish en ik zijn jonge vrouwen met dezelfde voornaam: meer heeft een journalist blijkbaar niet nodig. En Eilish deed er nog een schepje bovenop door haar haar blond te verven en met ‘Your Power’ een akoestisch nummer op te nemen. Mijn mailbox puilt uit met berichten van verwarde Eilish-fans (lacht).»

HUMO Herinner je je nog je allereerste song?

MARTEN «Zeker! Ik was 8 en mijn pa had me net de vier belangrijkste akkoorden geleerd – de Damien Rice-akkoorden. Het lied heette ‘I’m Gonna Run / This Train Would Free Me’, over weglopen van huis naar nieuwe horizonten. Na dertien jaar schrijf ik daar nóg over, alleen iets beter (grinnikt).»

HUMO Waarom ruilde je je akoestische gitaar in voor de bas?

MARTEN «Twee jaar geleden belde een postbode me wakker. Ik had net een stevig avondje achter de rug en nam met een houten kop een grote doos in ontvangst, maar ik kon maar niet bedenken wat erin zou zitten. Bleek dat ik in een dronken bui een basgitaar had gekocht – en nog een dure ook. Ik móést er wel op spelen. Het bleek een zegen: met die bas schreef ik songs die én sappig én rechtuit waren. Ik was het ook een beetje beu om te fluisteren boven een akoestische gitaar.»

HUMO Over single ‘Garden of Eden’ zei je: ‘Ik klink optimistisch: een onbekend gevoel.’

MARTEN «Als tiener kun je vallen voor Backstreet Boys of The Smiths. Ik behoorde overduidelijk tot de laatste groep en was jarenlang begeesterd door het idee van de getroebleerde artiest. Maar ik ben niet altijd verdrietig. Een mens registreert moeiteloos negatieve emoties, maar moet zijn best doen om geluk te herkennen. In de woorden van Radiohead: ‘You do it to yourself, just you.’»

HUMO Op je 15de stond je op Reading, op je 16de op het Amerikaanse showcasefestival SXSW. Je was vast de populairste meid op school.

MARTEN «Mijn klasgenootjes gaven geen zier om folkmuziek! Alleen toen Ed Sheeran over mij tweette, werd ik even opgemerkt, terwijl Sheeran niet bepaald mijn dada is.»

HUMO Hoeveel modder heb je gegeten voor die geweldige hoes van ‘Flora Fauna’?

MARTEN «Ik heb er zelfs mijn tanden mee gepoetst. Op mijn vorige platen stond ik dromerig voor me uit te staren. Nu wou ik dat iedereen me recht in het gezicht keek, met gras tussen mijn tanden en aarde in mijn ogen. ‘Hier ben ik, ben je tevreden?’»

‘Flora Fauna’ van Billie Marten is uit bij Fiction.

‘Flora Fauna’ van Billie Marten is uit bij Fiction. Beeld RV
‘Flora Fauna’ van Billie Marten is uit bij Fiction.Beeld RV
Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234