Chris en Vicky Cornell Beeld Getty Images
Chris en Vicky CornellBeeld Getty Images

Vicky, weduwe van Chris Cornell

‘Chris was een gelukkige mens in de laatste periode van zijn leven’

Op 18 mei 2017 werd Soundgarden-frontman Chris Cornell na een concert dood aangetroffen in een hotelsuite in Detroit. Doodsoorzaak: zelfmoord, volgens weduwe Vicky Cornell uitgelokt door een overdosis angstremmers. Bijna vier jaar later brengt ze ‘No One Sings Like You Anymore – Vol. 1’ uit, een plaat met tien covers die Chris in 2016 heeft opgenomen, zoals ‘Watching the Wheels’ van John Lennon, ‘Sad Sad City’ van Ghostland Observatory en ‘Showdown’ van Electric Light Orchestra.

VICKY CORNELL «In het voorjaar van 2016 moest Chris zijn Europese tournee annuleren wegens ziekte, maar tegen de zomer was hij weer helemaal in orde. Hij had de promotie voor zijn laatste soloplaat ‘Higher Truth’ achter de rug, hij voelde zich erg goed in zijn vel en wilde iets doen wat hij al jaren in zijn hoofd had: een coverplaat maken met Brendan O’Brien, zijn favoriete producer.

»Onze kinderen Toni (16) en Christopher Nicholas (15) hebben van dichtbij kunnen meemaken hoe hun vader werkte, want we waren toen net een huis aan het bouwen en hebben in het Beverly Hills Hotel in Hollywood gelogeerd. De kinderen kregen afstandsonderwijs en tussen de opnames door was Chris continu bezig met hen: dat vonden ze geweldig. Hij was trouwens niet het type muzikant dat ’s nachts in de studio kampeerde. Hij stond vroeg op en ging eerst alleen of met ons fietsen, en trok pas daarna naar de studio.»

HUMO Heb je van dichtbij meegemaakt hoe de plaat gestalte kreeg?

CORNELL «Ja, hoor. Ik herinner me bijvoorbeeld nog het moment waarop Chris besloot om ‘Watching the Wheels’ van John Lennon op te nemen. Hij was een enorme fan van hem en The Beatles, en met dat nummer had hij iets. In die song zegt Lennon zijn hedonistische leven vaarwel en wil hij zich op zijn gezin focussen. Chris wilde in die periode alleen nog maar bij ons zijn. We hadden zelfs een camper gekocht om tussendoor uitstapjes te kunnen maken. Hij was de beste echtgenoot en de beste vader voor zijn kinderen. Zijn gezin kwam op de eerste plaats en we waren altijd samen. Waar Chris ook naartoe reisde, gingen wij mee. En als we thuis waren, ging hij naar elke ouderavond of informatieavond van de school.»

HUMO Ik had nooit het gevoel dat hij diep in de put zat.

CORNELL «Chris was een gelukkige mens in de laatste periode van zijn leven. Dat is wel duidelijk als je deze plaat hoort. Hij had een goedgevulde rugzak, dat is waar: een onevenwichtige jeugd, ontrouwe vrienden en familieleden met wie hij problemen had. Maar hij was helemaal geen doemdenker. Hij keek altijd vooruit.»

HUMO Net als zijn vriend Eddie Vedder wilde hij ook niet vastgepind worden op die kortstondige grungeperiode.

CORNELL «Chris geloofde niet in genres. Heel dat grungegedoe zei hem niets. Hij speelde behalve rock ook veel gospel, blues en soul met die geweldige stem van hem. Voor zijn plaat ‘Carry On’ (2007) heeft hij zelfs ‘Billie Jean’ van Michael Jackson gecoverd. Hij kende geen grenzen. En hij was een echte dichter. Lees de lyrics van ‘Black Hole Sun’, ‘Hunger Strike’, ‘Spoonman’, of ‘Fell on Black Days’ eens goed: dat zijn kleine meesterwerkjes.»

HUMO Het viel mij altijd op hoe verlegen hij was.

CORNELL «Chris was altijd erg nederig, maar tegelijk wilde hij maar al te graag dat zijn muziek werd gehoord. Op ‘Scream’ heeft hij veel kritiek gekregen, en daar had hij veel moeite mee: hij vond het zijn beste plaat. Die was vast te vooruitstrevend voor de fans van Soundgarden en Audioslave. Het was een heel ambitieus project, maar hij had niet de intentie om hen op stang te jagen. En hij heeft er een nieuw publiek mee aangeboord. Vladimir Klitschko, de wereldkampioen boksen bij de zwaargewichten, had nog nooit van Soundgarden gehoord, maar ‘Scream’ vond hij geweldig.»

HUMO De foto’s in de videoclip van zijn cover van de Guns N’ Roses-ballad ‘Patience’ heb jij bij elkaar gezocht.

CORNELL «Dat is ongelofelijk zwaar geweest. Ik moest door al die fotoboeken bladeren, en het was bij momenten erg pijnlijk. Maar mijn kinderen hebben goed geholpen, zij zijn veel minder emotioneel.

»Chris is nu bijna vier jaar weg, maar de pijn blijft. De tijd heelt alle wonden, zeggen ze, maar ik geef het je op een briefje: daar klopt niks van. Ik hoor zijn stem nog overal. Hij had zoveel trouwe fans en ik hoop dat ze zijn stem en persoonlijkheid nooit zullen vergeten.»

‘No One Sings Like You Anymore – Vol. 1’ is uit bij Universal.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234