Het vingertje van Dave Grohl tijdens het optreden van Foo Fighters in Saturday Night Live Beeld SNL
Het vingertje van Dave Grohl tijdens het optreden van Foo Fighters in Saturday Night LiveBeeld SNL

Muziek

Dave Grohl over de nieuwe Foo Fighters: ‘Dankzij een meisje van 10 komt ons album uit’

Een nieuw album met Foo Fighters en een bijzonder jubileum als muzikant. Het gaat goed met Dave Grohl (51). Mede mogelijk gemaakt door een Engels meisje van 10. ‘Zij werd het lontje in het kruitvat.’

Het is een filmpje dat dit najaar op YouTube een paar miljoen keer werd bekeken. Dave Grohl zit in een rood houthakkersoverhemd achter zijn drumstel. Hij heeft een kwart van het scherm, de andere driekwart zijn voor Nandi Bushell, een 10-jarig meisje uit Ipswich. Ook zij draagt een rode houthakkersblouse en gaat als een razende tekeer op een drumstel.

De ‘epic drum battle’, zoals de titel van het filmpje luidt, brengt de 51-jarige zanger en gitarist van Foo Fighters op een idee. Het nieuwe album van de band, ‘Medicine at Midnight’, was in februari al klaar. Maar omdat optreden er vanwege corona niet meer inzat, werd de lancering uitgesteld. Totdat Grohl door een Engels meisje van 10 werd aangestoken.

‘Een fenomenaal drumstertje’, zo beschrijft Grohl haar. Een gulle lach volgt. ‘Klein, iel, maar ze slaat haar drumstel bijna aan flarden. Ze had een filmpje gemaakt waarin ze ons nummer 'Everlong’ drumt en mij uitdaagt. Ik kreeg die video van allerlei vrienden zo vaak doorgestuurd, dat ik maar ja heb gezegd.’

De brutale uitdaging van Nandi leidde tot het vrolijke filmpje van bijna vier minuten, waarin het plezier er bij allebei vanaf spat. ‘Dit zette me aan het denken. Zo’n videootje brengt zo veel plezier in een tijd waarin je voortdurend wordt geconfronteerd met angst, negativiteit en slecht nieuws. Waarom wachten met het uitbrengen van nieuwe muziek? Mensen hebben misschien juist nu wel iets positiefs nodig. Zo werd Nandi het lontje in het kruitvat.’

Nandi Bushell praat via een videoverbinding met Dave Grohl van Foo Fighters Beeld YouTube/NandiBushell
Nandi Bushell praat via een videoverbinding met Dave Grohl van Foo FightersBeeld YouTube/NandiBushell

Grohl, die dertig jaar geleden als drummer begon bij Nirvana en later nog bij onder meer Queens of the Stone Age drumde, vertelt het allemaal vanuit zijn huis in Los Angeles via een videoverbinding. Op dezelfde manier praatte hij met Nandi nadat hun drumbattle online was gekomen. ‘Ik vond het zo leuk om haar te spreken, het was net alsof ík de rockster ontmoette. Ik grapte tegen haar dat ik wilde dat ik net zo goed kon drummen als zij. Wat denk je dat ze zei? ‘Dan moet je vooral blijven oefenen’.’

Die combinatie van jeugdige bluf en speelsheid laat de voorman van Foo Fighters terugdenken aan zijn eigen jeugd. ‘Toen ik zo oud was, drumde ik nog niet, maar speelde ik wel gitaar. Ik had aan mijn muur posters van rockbands en had elpees van The Beatles, maar ik dacht er niet aan om een rockster te worden. Ik was alleen bezig om mijn favoriete nummers foutloos te spelen, ik wilde beter worden. Dat zie je bij Nandi ook. Zij kijkt als 10-jarige heel puur tegen muziek aan. Als je zo begint, blijft dat altijd bij je.

‘De grootste muzikanten treden nog steeds op alsof ze zelf nog 10 zijn. Staat er een instrument in de hoek, dan willen ze erop spelen. Ik herinner me de opname van het nummer 'Fairweather Friends’ met Queens of the Stone Age, waarop Elton John als gastmuzikant piano speelt. Hij kwam binnen en vroeg of het een ballad was. Wij vertelden hem dat het ging om een behoorlijk gecompliceerd rocknummer en hij ging zitten en concentreerde zich net zo lang op de ongewone toonsoort en de andere kenmerken totdat hij het onder de knie had. Dat is precies hetzelfde als een 10-jarige die een instrument leert te bespelen. Dat raak je nooit kwijt. Puur plezier, ik denk dat de wereld dat nu nodig heeft.’

Zaterdag online liveconcert Foo Fighters

Komende zaterdag kun je Foo Fighters live zien en horen tijdens een optreden in Hollywood dat online te volgen is. De band neemt de kijkers ook mee backstage. De show is in de Belgische nacht, vanaf 2 uur, maar is nog 48 uur terug te zien. De opbrengst van de ticketverkoop gaat naar artiesten en medewerkers in de muziekindustrie die zijn getroffen door corona.

Nirvana: Krist Novoselic, Kurt Cobain en Dave Grohl in Londen in 1991 Beeld Getty Images
Nirvana: Krist Novoselic, Kurt Cobain en Dave Grohl in Londen in 1991Beeld Getty Images

Drummen doet Grohl nog slechts incidenteel nu hij bij Foo Fighters op de voorgrond zingt en gitaar speelt. Nu hij de zomer thuis in LA heeft doorgebracht bij zijn vrouw en drie dochters (14, 11 en 6), had hij alle tijd om terug te denken aan dertig jaar geleden, toen hij begon bij Nirvana. ‘Op 23 september 1990 kwam ik bij de band, op 24 september 1991 kwam ‘Nevermind’ uit. Daartussenin zat een heel mooi jaar, dat was voordat alles veranderde voor de band.’

Het album ‘Nevermind’, met hits als ‘Smells like teen spirit’, ‘Come as you are’ en ‘Lithium’, werd vrijwel meteen een klassieker. ‘Ik luister nog wel naar andere bands uit die tijd, maar naar Nirvana eigenlijk alleen als ik het hoor in de supermarkt of op de radio. Ik luister er ook anders naar, voor mij is het geen iconisch, mythisch, legendarisch album, maar gewoon iets menselijks, gemaakt door drie mannen die reden in een aftands busje en intussen vooral probeerden de instrumenten heel te houden.’

Hotdogs

Grohl herinnert zich dat eerste jaar bij Nirvana goed. ‘Een onschuldige tijd. Ik sliep op de bank van Kurt Cobain, we hadden een vies klein appartement, dat oude busje en repeteerden vier dagen per week in een schuur. We aten vooral hotdogs.

‘Toen we ‘Nevermind’ gingen opnemen, hadden we maar twaalf dagen de tijd. We wilden zeker weten dat we goed waren, onze hele focus was om goed voorbereid op te nemen. We wilden een strakke band laten horen, dacht je dat wij toen bezig waren met gedachten aan een groot album? Welnee. Ik was 21 toen ik bij de band kwam en had een slaapzak, een koffer vol kleren en een drumstel. De band kreeg vervolgens heel snel enorme proporties.’ Lachend: ‘Maar ik had nog steeds een slaapzak, een koffer vol kleren en een drumstel. Het waren opwindende dagen, dat weet ik nog goed. Ik herinner me ook goed dat ik bijna elke dag hetzelfde afgedragen blauwe shirt droeg, met oude sneakers eronder.’

In dit coronajaar luistert Grohl vooral naar wat zijn dochter hem in de auto laat horen. ‘Violet is 14 en de f*cking coolste persoon ter wereld. Zij heeft al een David Bowie-fase gehad, en dan bedoel ik de oude Bowie, tot 1976 ongeveer. Dan laat ze me bootlegs horen. Maar ze kent ook toffe nieuwe bands. Wie is dit?, vraag ik dan. Oh, gewoon, The Garden, twee gasten uit San Diego. Blijkt dat dus heel cool te klinken, beetje als Sonic Youth, maar ook als Supergrass. Violet draait net zo makkelijk Etta James of Sex Pistols. Zij heeft me als mijn persoonlijke dj door de coronapandemie geholpen.’

Bekijk hieronder de nieuwe clip van Foo Fighters

‘Nieuwe Foo Fighters-album is dansbaar’

Het nieuwe album Medicine at Midnight verschijnt in februari, de Foo Fighters speelden de single ‘Shame shame’ zaterdagavond op tv voor het eerst in ‘Saturday Night Live’. Met een veelbetekenend opgeheven vingertje van zanger Dave Grohl bij het zingen van de laatste woorden shame shame (schande, schaamte). En dat op de dag waarop Joe Biden werd uitgeroepen tot nieuwe president van de VS.
‘Ja, zag je dat vingertje? Of dat naar Trump was bedoeld? Ik ben geen politieke figuur, maar ik speelde dertien keer eerder bij Saturday Night Live en de sfeer was nu totaal anders. Je voelde de grote opluchting, zacht uitgedrukt.’
Het album is tegen de gewoonte van de rockers in dansbaar. ‘We doen dit al 25 jaar en dit is ons tiende album, we wilden eens iets anders. We hebben al zoveel gedaan, van akoestisch tot lawaaiige rock. De naam Foo Fighters in één zin noemen met het woord dansplaat is misschien eng, maar ach. David Bowie en The Rolling Stones hebben ook dansmuziek gemaakt. We hebben gekozen voor grooves à la Sly and the family stone en hebben daar flinke gitaarpartijen en refreinen overheen gezet. Zo krijg je Foo Fighters-muziek waar je je f*cking ass op kunt schudden!’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234