Beeld John Salangsang/Invision/AP

InterviewDavid Guetta

David Guetta is de populairste dj van de wereld, maar: ‘Ik mis het publiek enorm’

Hij moest er negen jaar op wachten, maar voor de tweede keer is David Guetta verkozen tot populairste dj ter wereld. In een interview via zoom feliciteerden we de Fransman en peilden we de stemming, nu de dj niet mag draaien. ‘Ik ben het beu, zoals zovelen.’

Hij mag dan de nieuwe wereldkampioen onder de dj’s zijn (en zo ‘onze’ Dimitri Vegas & Like Mike van de troon stoten, ook David Guetta (53) zit gewoon thuis. Dat mag dan een luxe, landelijk gelegen woning op Ibiza zijn, toch ziet de Fransman er deze zondagmiddag uit zoals iedere andere deelnemer aan een doorsnee Zoom-videogesprek.

De wereldberoemde dj zit achter zijn laptop in zijn slaapkamer, met zijn rug naar de houten achterwand met daarvoor het onberispelijk opgemaakte bed met spierwitte lakens en kussens. Hij draagt een hoody van Nike met een overwegend groen camouflagepatroon met bruine accenten. Aan zijn haar heeft Guetta vanochtend niet te veel tijd besteed en aan de onderkant van zijn donkerblonde baardje schemert grijs door. Het belangrijkste aan het plaatje: zijn grijns. Guetta heeft het naar zijn zin.

Familie

‘Het is lekker weer, ik zit hier heel veilig in de natuur, ik ben hier gelukkig. Ik ga niet liegen: na twintig jaar non-stop de wereld rondreizen vond ik het lekker toen dat plots ophield. Opeens had ik tijd voor mezelf en mijn familie en kreeg ik meer gelegenheid om muziek te maken. Al heeft het nu lang genoeg geduurd, nu ben ik het wel zat.’

Daarover later meer. De aanleiding om virtueel binnen te dringen in Guetta’s slaapkamer is immers zijn heroverde koppositie in de DJ Mag Top 100, de jaarlijkse ranglijst van de populairste dj’s ter wereld. Guetta was eerder de nummer 1 in 2011, hij is de eerste die na zo’n lange tijd de koppositie herovert op de lijst die tot stand komt via stemmende fans. ‘De eerste keer kreeg ik de waardering voor het populariseren van de elektronische dancemuziek. Ik bracht het naar de radio, sloeg de brug met de popmuziek. Deze keer zie ik het als beloning voor het tegenovergestelde.’

Guetta lanceerde in 2009 de single ‘When Love Takes Over’, een samenwerking met zangeres Kelly Rowland, een voormalig collega van Beyoncé in Destiny’s Child. Het werd later beschouwd als dé aftrap voor een reeks samenwerkingen tussen dance en pop, zoals bijvoorbeeld van dj Armin van Buuren met Trevor Guthrie (‘This Is What It Feels Like’) en dj Avicii met Coldplay (‘A Sky Full of Stars’, ‘Heaven’). Guetta had ook zelf meer succesvolle samenwerkingen met bijvoorbeeld Sia (‘Titanium’) en de Black Eyed Peas (‘I Gotta Feeling’).

Onderonsje tussen Tiesto (rechts) en David Guetta na diens optreden tijdens het Amsterdam Musical Festival, een onderdeel van Amsterdam Dance Event (ADE) van vorig jaar.Beeld ANP

Future rave

Waar Guetta de trendsetter was, is hij nu pleitbezorger van de tegengestelde beweging. ‘Ik vind dat de dance de laatste tien jaar te veel naar de pop is verschoven. Ik heb met mijn vriend en collega Morten de future rave geïntroduceerd, een nieuw genre dat verder afstaat van de popmuziek. Dat ik daarvoor nu deze beloning krijg, voelt misschien zelfs nog beter dan de eerste keer dat ik nummer 1 werd.’

Sindsdien is er Guetta’s privéleven veranderd. In 2014 scheidde hij na een relatie van 25 jaar van zijn vrouw Cathy, met wie hij zoon Tim Elvis (16) en dochter Angie (13) heeft. Sinds vijf jaar is hij samen met het Cubaanse model Jessica Ledon, met wie Guetta zich getuige persfoto’s in de zomer nog vermaakte op een boot in de Middellandse Zee.

Het verplichte thuis zitten bracht Guetta aanvankelijk weliswaar rust, maar al snel ook verwarring. ‘Ik mis organisatie in mijn leven. Natuurlijk is het voor iedereen een ongekend jaar, maar als je een normale baan hebt, kun je vanuit huis werken, of je past een bepaalde routine aan. Ik heb natuurlijk geen normale baan. Ik wist altijd precies wat ik de komende twee jaar zou doen, zo vroeg word ik geboekt. Nu weet ik niet eens wat ik volgende maand ga doen, want mijn agenda is leeg. Bizar, ik weet niet wat me overkomt.’

De Fransman vult zijn tijd vooral met muziek maken en luisteren. ‘Dat laatste doe ik thuis constant en dat is nieuw voor me. Voorheen had ik tussen het reizen en de shows door behoefte aan stilte, die koesterde ik als ik thuis was. Nu heb ik steeds muziek op, van elektronisch tot een gevarieerde afspeellijst op Spotify en van Stevie Wonder, Prince of Michael Jackson tot actuele hitlijsten om bij te blijven. En ik heb nu alle tijd om muziek te maken, daar haal ik mijn troost en hoop uit. Het klinkt gek, maar hoe succesvoller je bent als dj, hoe minder tijd er overblijft om muziek te maken. Je wordt opgeslokt door reizen, interviews en allerlei bijeenkomsten met bijvoorbeeld je platenlabel. Nu is dat allemaal stilgevallen.’

Guetta bedreef zich de afgelopen tijd zelfs in het bespelen van een nieuw instrument. ‘Als tiener luisterde ik graag naar funk, ik kwam daardoor in aanraking met een talk box, een apparaat om je stem bijna robotachtig te laten klinken. Dr. Dre gebruikt het ook op ‘California Love’. Eindelijk heb ik nu de tijd gehad te leren hoe ik dat moet doen. Dat was nog niet zo makkelijk.’

Moed inspreken

De voordelen van de coronalockdown ten spijt; Guetta popelt om weer de wereld in te trekken. ‘Ik ben het beu nu, zoals zovelen. Ik kan wel muziek maken, maar altijd deed ik dat om die het liefst nog dezelfde dag live te laten horen. Ik heb die interactie met mensen nodig, dat mis ik heel erg. Als ik nu iets nieuws componeer, stel ik me voor hoe dat later live zal overkomen. Maar wanneer dat is?

‘Ik wil fans moed inspreken met de boodschap dat we hoe dan ook ooit weer samen zullen dansen. Ik weet niet hoe snel, maar het komt. En als het zo ver is, dan worden dat de wildste en mooiste festivals die we ooit hebben meegemaakt. Dat kan niet anders, omdat wij nu hebben ervaren hoe het is als het niet mag. Dat gevoel kenden we nog niet.’

Guetta pauzeert even en pakt van achter de laptop een klein flesje mineraalwater. Hij neemt een snelle slok en overdenkt nog even zijn laatste woorden. ‘Als ik me down voel, denk ik daaraan. If the power comes back, it’s going to be insane.’ Het is tijd om af te ronden, Guetta sluit af met een opgestoken hand en een bemoedigende boodschap: ‘See you on the dancefloor.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234