JAMES BLUNT

Slechts een beetje verdund:

De levenslessen van James Blunt: ‘Één song: meer heb je niet nodig als artiest’

JAMES BLUNTBeeld rv

James Blunt (47) begon pas professioneel te zingen nadat hij eerst zes jaar in het leger had gediend. Debuut ‘Back to Bedlam’ (‘Terug naar het gekkenhuis’) werd de bestverkopende Britse plaat van de noughties. Bekendste song ‘You’re Beautiful’ is een melige smartlap, maar op Twitter geeft hij al jaren blijk van slimme en geraffineerde zelfspot. Hij dook onlangs op in ‘The Voice of Germany’ (raar) en ‘K2 zoekt K3’ (raarder), omdat hij onder uw kerstboom wil liggen met zijn nieuwe best of ‘The Stars Beneath My Feet’. Zijn wijze raad geeft hij nu al cadeau in Humo.

1. JAMES BLUNT «Je kunt een café, een restaurant en om het even welk ander etablissement beoordelen aan de hand van de wc’s: als die mooi en proper zijn, zal het met de rest ook wel meevallen. Vooral Soho House, een Britse keten van ledenclubs, heeft prachtige urinoirs. Ik heb ze een keer gefotografeerd met het plan dezelfde te kopen voor mijn eigen pub, The Fox & Pheasant in Chelsea. Net toen ik afdrukte, kwam een man de kamer binnen – hij zegt nu wellicht nog altijd af en toe tegen zijn vrienden: ‘Ik heb James Blunt ontmoet. Hij is een urinoirfetisjist.’»

2. BLUNT «Ik ben een kind van het leger, létterlijk – en dat beviel me wel. Mijn vader was beroepsmilitair, en kreeg om de twee jaar een andere kazerne in een ander land toegewezen. Ik ben opgegroeid in exotische plaatsen als Cyprus, Hongkong, Duitsland en Yorkshire.»

3. BLUNT «Ik sluit niet uit dat ik een napoleoncomplex heb. Sowieso ben ik tomcruiseiaans van gestalte, trad ik ooit toe tot het leger, rijd ik af en toe met een motorfiets én ben ik begonnen met gitaar spelen en zingen in een vergeefse poging indruk op iemand te maken. Elk cliché afgevinkt.»

4. BLUNT «Mijn talent voor koken beperkt zich tot eten opwarmen onder mijn eigen oksel. Zo deden we dat in het leger, toen ik op missie was in Kosovo. Ik vond de rantsoenpakketjes die we er kregen wel lekker – in alle eerlijkheid: zelfs vliegtuigmaaltijden kan ik meestal smaken. Maar we voelden ons toch beetgenomen toen we ontdekten dat het eten van de Italiaanse soldaten nog veel beter was. We stelden een ruilactie voor, maar vreemd genoeg waren zij daar niet voor te vinden.»

5. BLUNT «Meer dan één song heb je niet nodig als artiest. Dat staat ook in mijn Twitter-bio: ‘One song is all you need’, omdat iedereen me vooral kent van ‘You’re Beautiful’. Mijn Twitter-bio zegt ook: ‘Cockney rhyming slang for the good stuff’. Mijn gevoel voor humor is héél plat. Maar online lijkt het aan te slaan.»

6. BLUNT «In Engeland omschrijven ze me soms als marmite, een term voor iets wat extreme reacties uitlokt. Ik ben in goed gezelschap: Coldplay verkoopt miljoenen platen, en er zijn minstens evenveel mensen die hen haten. Maar zelfs als ik net voor 20.000 mensen heb opgetreden, kan ik nog altijd piekeren over één negatieve tweet die vermoedelijk geschreven is door een kerel die op z’n 40ste nog bij zijn ouders woont. De mens is raar – we voelen ons aangetrokken tot het negatieve.»

7. BLUNT «In Verbier, een Zwitsers skioord waar ik een restaurant bezit, hebben ze een skilift naar mij genoemd. Ik ga er soms op zitten, want ik heb er een skipas voor het leven. Ed Sheeran en ik hebben ooit een deal gesloten: ik zou hem leren skiën, hij zou mij leren hoe je songs schrijft.»

8. BLUNT «Oorlog is de minst aangename ervaring die een mens kan hebben. Elke dag loop je kans een beslissing op leven en dood te moeten nemen. Een heel verschil met de muziekindustrie, waar het heetste hangijzer vaak is of een muzikant wel cool genoeg overkomt – wat me een redelijk futiele manier lijkt om je hersencellen aan te wenden.»

9. BLUNT «Zolang ik me kan herinneren, heb ik mijn vader verafgood. Toen hij ziek werd, aftakelde en zichtbaar breekbaarder werd, was dat een grote schok. Op een dag had hij een nieuwe nier nodig: een massa mensen heeft me toen laten weten er eentje te willen doneren.»

10. BLUNT «Veel mensen denken dat ik orgel heb gespeeld op het trouwfeest van prins Harry. Klopt niet. Het geweldige aan een Wikipedia-pagina is dat je daar kunt schrijven wat je wilt: op de mijne verander ik voortdurend mijn leeftijd. Als het kan, waarom zou je het dan níét doen? Meestal verandert mijn moeder de leeftijd daarna wel weer. Wat een ontrouw!»

11 BLUNT «Tijdens mijn studie sociologie in Bristol waren veel van mijn jaargenoten vegetariër of veganist. Van de weersomstuit ben ik, omdat ik een volbloed idioot ben, een extreme carnivoor geworden. Ik at alléén nog vlees. Ik heb toen geleerd dat het helemaal niet lang duurt voor een dieet van gehakt en Chicken Tonight-saus een mens zo ziek als een hond maakt.»

© The Times

James Blunt speelt op 29 maart in de Lotto Arena.
‘The Stars Beneath My Feet (2004–2021)’ is uit bij Warner.

James Blunt  ‘The Stars Beneath My Feet (2004– 2021)’ is uit bij Warner. Beeld rv
James Blunt ‘The Stars Beneath My Feet (2004– 2021)’ is uit bij Warner.Beeld rv

Beluister ook onze playlist ‘Humo luistert’

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234