American Classics Beeld rv
American ClassicsBeeld rv

mauro op reis

‘De Verenigde Staten waren altijd wel een behoorlijk ruige plek’

In de zomer stopt Mauro elke week één plaat in zijn reiskoffer. Deze week: ‘The Plow That Broke the Plains / The River’ (1936/1937) van Virgil Thomson uit de VS.

Redactie

Soms kun je niet anders dan twijfelen aan alles. Waarop je uiteindelijk nog gaat geloven in een bezopen opperwezen dat al deze onzin speciaal voor ons dijenkletsend hilarisch verzint. Want nu ontdekte ik toevallig dat het continent Amerika genoemd werd naar een Italiaanse ontdekkingsreiziger, wiens voornaam Amerigo was. Waardoor ik nu aan niemand anders meer kan denken dan aan een Joe Pesci-achtige figuur die daar destijds al vuilbekkend aan wal kwam. En de geschiedenis met terugwerkende kracht herleidde tot een eeuwige Scorsese-productie. Want de VS waren altijd wel een behoorlijk ruige plek, zoals men weet. En zeker in de barre jaren 30, toen de federale regering het absoluut nodig vond om twee documentaires te tonen in de cinema’s, om ideologisch te communiceren met de burger: ‘You gotta think big, pal!’ Die knappe films, te vinden op YouTube, werden vaardig van muziek voorzien door de componist Virgil Thomson. In ‘The Plow That Broke the Plains’ (1936) gaat het over de aanhoudende droogte, met nieuwskoppen als ‘A Country Without Rivers and Little Rain’ en ‘War and the Tractor’. In de tweede informatieve documentaire, ‘The River’ (1937), blijft miserie helaas troef, met korte en eenvoudige composities als ‘Ruins’, ‘Floods’ en ‘Requiem’, waarin Thomson het kleinmenselijke benadrukt tegenover de bombast uit Hollywood. Voor de 21ste-eeuwse kijker kan de eerder simpele muziek ridicuul overkomen onder beelden van oorlogsgeweld. Maar iets zegt me dat Thomson het geweld daarmee net bewust ridiculiseerde. Die man was geen idioot. USA! USA!

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234