InterviewSnow Patrol

‘Een tikje waanzin heb je nodig, en dat kom ik niet tekort’

Terwijl hij door het coronavirus zat vastgekluisterd aan zijn huis, bedacht Gary Lightbody, de zanger van Snow Patrol, een experiment: drie maanden lang organiseerde hij elke zaterdag een livestreamschrijfsessie - zeg dát woord maar eens tien keer na elkaar. Hij vroeg zijn volgers op Instagram naar akkoorden en tekstregels. Een uur later had hij een song geschreven, in samenwerking met zo'n vijfduizend fans, die hij The Saturday Songwriters doopte. De vijf mooiste liedjes brengt hij uit op de ep 'The Fireside Sessions', de opbrengst gaat naar een goed doel.

HUMO Hoe gaat het, Gary?

GARY LIGHTBODY «Prima. Ik hou me aan mijn huisarrest. Het coronavirus woedt nog hevig hier in Los Angeles.»

HUMO Gezien het uur had ik verwacht dat je terug in je Noord-Ierse geboortestad Bangor was.

LIGHTBODY «Ah, je hebt me betrapt, het is hier 2 uur in de ochtend. Je moet weten: dan ben ik op mijn best!»

HUMO Goed om te horen. Heeft corona je al klein gekregen?

LIGHTBODY «Nog niet. Ik heb net 'Dark' uitgekeken, een coole Netflix-show uit Duitsland die ik misschien niet had bekeken zonder de pandemie. Voorts heb ik geluk dat mijn hobby thuis uit te voeren valt. Ik word mijn gitaar maar niet beu. Tenzij ik een writer's block heb, maar daar had ik de afgelopen maanden geen last van.»

HUMO Omdat je je fans inschakelt om je songs te schrijven.

LIGHTBODY (lacht) «Voilà. Ik vind de lyrics altijd het moeilijkste. Als fans genoeg tekstflarden aanbieden om vijf pagina's mee te vullen, wordt mijn job natuurlijk stukken makkelijker.»

HUMO Hoe puur je een eengemaakt nummer uit duizenden voorstellen?

LIGHTBODY «Ik pikte er de zinnen uit die in het oog sprongen en zette ze achter elkaar. Ik vond die willekeur plezant: het hoeft niet altijd hoogdravend te zijn. Dat leverde verrassend coherente songs op. Wellicht omdat mensen over de hele wereld hetzelfde meemaken. Iedereen voelt verdriet, angst en voorzichtig optimisme. Ik heb trouwens heel wat Belgen gespot tijdens die schrijfsessies, ik wil hen van harte bedanken.»

HUMO Welke woorden kwamen het meest voor in de voorstellen van je fans?

LIGHTBODY «'Isolation', natuurlijk. En 'dance'. Ze leken er wel door geobsedeerd. Ik snap dat: je kunt maar zo vaak in je eentje op je sokken in je living staan zwieren voor je ernaar verlangt om ook eens met iemand anders te dansen. Het woord zit in drie van de vijf songs op de ep, één lied heet zelfs 'Dance With Me'.»

HUMO Waren er ook frases die jij nooit gebruikt had?

LIGHTBODY «Iemand stelde 'panic wine' voor. Ik had dat nog nooit gehoord, en ik heb al vier jaar geen alcohol meer aangeraakt, maar ik begreep maar al te goed wat zij ermee bedoelde. 2020 is het jaar van de panic wine

HUMO Had je soms spijt van dit project? Want ik kan je uit ervaring zeggen: iemand die een goede song kan spotten, kan nog niet noodzakelijk een goede song schrijven.

LIGHTBODY «Ik heb al met veel artiesten samengewerkt, met wisselend succes. Taylor Swift is bijvoorbeeld een pretje om mee in de studio te zitten: zij weet exact wat ze wil. Maar sommige schrijfsessies werken niet. Het valt moeilijk te verklaren waarom, de vonk ontbreekt gewoon. Maar de magie wás er met mijn fans. Ik was constant geïnspireerd, de ideeën bleven ook binnenkomen.»

HUMO Dus je raadt zo'n gezamenlijke schrijfsessie aan je collega's aan?

LIGHTBODY «Je moet als artiest een zekere waanzin hebben - en daar heb ik geen tekort aan - maar verder zie ik het probleem niet. Ik leerde mijn fans beter kennen en maakte ondertussen enkele mooie songs. Ik wilde ook tonen dat songwriting buiten niemands handbereik ligt. Ik hoop dat enkele Saturday Songwriters zelf nummers zijn beginnen te schrijven.»

HUMO Welke muziek kon jou troosten dit jaar?

LIGHTBODY «Ik heb 'Aretha Live at Filmore West' grijsgedraaid. Aretha Franklin zingt er 'Bridge Over Troubled Water' van Simon & Garfunkel, en ik vind dat de beste cover aller tijden. De nieuwe plaat van Taylor Swift is speciaal. En ik luister dagelijks naar 'All the Best Moves' van Smith & Burrows, een hartverwarmend duet tussen Tom Smith van Editors en Andy Burrows van Razorlight. Neem de video er zeker bij: ze laten een lockdown bijna leuk lijken. Bijna!» 

'The Fireside Sessions' van Snow Patrol and the Saturday Songwriters' is nu uit bij Polydor.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234