Flying Lotus Beeld FL
Flying LotusBeeld FL

InterviewFlying Lotus

Flying Lotus: ‘Dit is mijn ‘Blade Runner’- en Vangelis-plaat’

Steven Ellison, bekend als Flying Lotus, mocht de soundtrack schrijven voor de animeserie ‘Yasuke’. Als je die op Netflix aanklikt, verschijnt bij elke intro in hoofdletters: ‘Opening song theme ‘Black Gold’ written & produced by Flying Lotus, performed by Thundercat’.

FLYING LOTUS «Mijn goeie vriend Thundercat en ik hebben lang aan die song gewerkt. We hebben onlangs ook naar de serie gekeken. Ik zal je vertellen hoe we telkens weer reageerden toen onze namen verschenen: ‘Oh my God! There we go: hééééyyyy!’»

HUMO (lacht) Ook gefeliciteerd met jullie Grammy in de categorie Best Progressive R&B voor Thundercats ‘It Is What It Is’.

FLYLO «Dank je. Ik voelde op hetzelfde moment al het harde werk en het plezier.»

HUMO Wat was het eerste dat je voor een serie als ‘Yasuke’ wel of niet wilde doen?

FLYLO «Anime krijgt in de States dikwijls een soundtrack met hiphopbeats van RZA of Nujabes: dat wilde ik niet doen. Het moest Japans klinken, maar ik was bang dat het flauw of kitscherig zou worden. Maar toen ik voor een klein palet aan klankkleuren had gekozen, kwam het er allemaal uit.»

HUMO De percussie is heel Japans, maar het is vooral een synthplaat, niet?

FLYLO «Absoluut. Mijn vorige, ’Flamagra’, zat vol funky clavinettoetsen. Ik heb ook eens een elektrische gitaarplaat gemaakt. ‘Yasuke’ is mijn ‘Blade Runner’- en Vangelis-plaat. Ik kende de soundtrack van ‘Blade Runner’ lang vóór ik de film zag: ik ben met die soundtrack wel honderd keer in slaap gevallen.»

HUMO Hou je vooral van anime en samoerai-games, of ben je dol op alles uit Japan?

FLYLO «I love love love love love… alles uit Japan. De cinema van Kurosawa, ‘Spirited Away’, de yakuza-films, het kierewiete ‘Tetsuo: The Iron Man’. De cinematografie, de manier waarop ze verhalen vertellen, de sfeer: ik denk altijd dat ik het nu wel heb gezien, en het overweldigt me telkens weer. Het is een totaal andere wereld. We zijn er geen deel van, we moeten het nemen zoals het is.»

HUMO Yasuke heeft echt bestaan: hij was een zwarte slaaf die met de jezuïeten meeging naar het Japan van de 16de eeuw en het daar tot zwarte samoerai schopte.

FLYLO «Ik herken in hem de outsider die in mijn geval elektronische muziek maakt en een soundtrack heeft geschreven die niet natuurlijk aanvoelt. Ik moest ook aan hem denken toen ik met LeSean Thomas (de bezieler van de serie, red.) in Japan was: twee zwarte Amerikanen aan een grote vergadertafel, die het eens met Japanners over hun kijk op het feodale Japan zouden hebben (lacht).»

HUMO Wat was het moeilijkst bij het componeren?

FLYLO «De deadlines. Ik hou ervan om tracks lange tijd onafgewerkt te laten liggen, maar hier moest ik bij half afgewerkte beelden snel een score verzinnen. Ik had al eerder voor film gewerkt, maar dit was een heel strak tempo. En dan was er nog de afstand, er gingen boodschappen verloren in de vertaling, per vergissing werden oude versies doorgestuurd... Maar vanaf aflevering drie zat er vaart in. Nu hoop ik vurig dat er een tweede seizoen komt.»

HUMO Je hebt ook personages verzonnen.

FLYLO «Saki, het kleine meisje dat Yasuke telkens uit de vechtmodus haalt, is van mij. Veel van wat hij in het heden zegt, heb ik geschreven. Aan zijn heldenverhalen van vroeger heb ik niet meegewerkt.»

HUMO Is ook de robot in het oude Japan van jou?

FLYLO «Ja, en daar is wat controverse over. Als Quentin Tarantino een verzonnen Joodse verzetsgroep Hitler laat ombrengen of Brad Pitt van Bruce Lee laat winnen, kan dat niemand wat schelen. Maar als ik in een animatieserie met een simpele robot kom aanzetten, is dat plots raar.»

HUMO (lacht) Wanneer komt er een opvolger voor het geweldige ‘Flamagra’?

FLYLO «Ik wil deze keer een plaat zonder gaststerren. En dan bedoel ik niet Niki Randa of Thundercat: dat zijn geen guests, dat zijn vrienden. Maar beroemde mensen als David Lynch of Solange brengen hun management mee en palmen je plaat in.»

HUMO Toch geen spijt van ‘Fire Is Coming’ met David Lynch?

FLYLO «Tuurlijk niet. Op hem heb ik sinds 2005 zitten jagen. Ik heb hem nooit willen zeggen wat hij moest doen of laten. Ik wilde nergens in de weg staan. Het liefst van al was ik een fan die van een afstand toekeek.»

‘Yasuke’ vanFlying Lotus is uit bij Warp. De animatiereeks ‘Yasuke’ is te zien op Netflix.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234