Gil-Scott Heron & Makaya McCravenBeeld Gil-Scott Heron & Makaya McCraven

CD★★★½☆

Gil Scott-Heron & Makaya McCraven - We're New Again

Niet lang geleden is in de Londense XL Recordings-studio's van Richard Russell de song 'Close But Not Quite' opgenomen. In de strofes zingt Sampha hoog. De vocals in de refreinen komen via een sample van wijlen Curtis Mayfield, ook een indrukwekkende falset. Vandaag ligt in de toonbanken van de XL-delicatessenwinkel een nieuw gesprek tussen een levende en een dode topmuzikant. Makaya McCraven is de straffe jazzdrummer die onlangs in Flagey indrukwekkende duels heeft uitgevochten met zijn vibrafonist. McCraven mag een plaat uit 2010 naar zijn hand zetten: 'I'm New Here' van de in 2011 gestorven Gil Scott-Heron, niet de minste der zwarte soul-, blues- en funkmannen, én van tel voor al wie hiphopt.

Dit is versie nummer drie van 'I'm New Here'. Alles begon toen Scott-Heron, na een periode waarin hij serieus aan het spul had gezeten, Bill Callahans song 'I'm New Here' coverde. De verteller ontmoet een vrouw in een bar. Hij: 'Het is moeilijk om mij te leren kennen, en bijna onmogelijk om mij te vergeten.' Zij: 'Er hangt een ego over je ter grootte van de staat Texas.' Hij weer: 'Ik ben nieuw hier en ik vergeet weleens: betekent dat groot of klein?'

Scott-Heron is sinds 2010 zijn bariton kwijt. Zijn hoofd lijkt te bonzen van de niet meteen deugddoende inzichten. Hij legt rekenschap af in 'New York Is Killing Me' ('Yeah you got eight million people / and I didn't have a single friend'). De cover van 'I'll Take Care of You' is doorleefd.

In 2011 remixt Jamie xx van The xx de plaat tot 'We're New Here': hij verdubstept de tracks en hier en daar valt ontroering te rapen, maar Scott-Herons stem is bars cafégebrabbel geworden. Dan liever 'We're New Again - A Reimagining by Makaya McCraven'. Wij horen iemand die het niemandsland kent tussen blues, jazz en funk, die veel ruimte vrijmaakt voor Scott-Herons kijk op zijn jeugd ('I came from what they call a broken home'), die heel goed jachtig stadsverkeer kan nadoen, en die samples inlast van jazzplaten waar vader McCraven op heeft meegedrumd.

Goeie plaat, maar wij kennen van McCraven een betere: 'Where We Come From (CHICAGOxLONDON Mixtape)' uit 2018. Hij speelt in Londen, bijgestaan door tenorsaxofoniste Nubya Garcia en tubaspeler Theon Cross, twee concerten in het befaamde Total Refreshment Centre. Publiek en artiesten geven damp af. Een vaak gehoorde aansporing: 'It doesn't matter whether you're from Chi-town or from London.' De opnamen worden een paar dagen later voor een publiek geremixt - ook onze landgenoot LeFtO is gevraagd voor die Live Beat-Making & Battle. Thuis in Chicago maakt McCraven er een (alleen digitaal verkrijgbare) vijfsterrenplaat voor zaterdagavond van. 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234