2 jaar zonderXXXTentacion

Het brokkenparcours van controversiële SoundCloud-ster XXXTentacion

Jahseh Dwayne Onfroy, beter bekend als XXXTentacion, werd twee jaar geleden op 20-jarige leeftijd doodgeschoten in Florida. De rapper raakte bekend via het muziekplatform SoundCloud, en werd in korte tijd enorm populair. Grote artiesten als Kendrick Lamar en Tyga betuigden al hun medeleven. Nochtans was Onfroy, zacht uitgedrukt, een omstreden figuur.

Dit artikel verscheen op 20 juni 2018 op humo.be

Het hoeft niet te verbazen dat XXXTentacion succes kende bij getroebleerde tieners. Hij was erg charismatisch en pronkte graag met dure merken en zijn flamboyante levensstijl. zijn mix van lofi-hiphop en emorock was boeiend en vernieuwend, zijn erg persoonlijke nummers durfden diep te snijden, met teksten over vervreemding, depressie en zelfmoord. Onfroy stak zijn psychologische problemen nooit onder stoelen of banken en wist op die manier veel jongeren aan te spreken, net als de in 2017 overleden Lil Peep. Maar X’s extreme agressie en misdaden overschaduwden zijn talent.

Jeugdinstelling

Onfroy kende een moeilijke jeugd. Als kind van Jamaicaanse ouders met financiële problemen werd hij het grootste deel van zijn jeugd opgevoed door zijn grootmoeder in Florida. Toen hij 6 was, kwam hij in een jeugdinstelling terecht, nadat hij geprobeerd had een man neer te steken die zijn moeder wilde aanvallen. Later spoorde zijn grootmoeder hem aan om in een schoolkoor te gaan zingen – zijn eerste muzikale ervaring - maar daar werd hij door agressief gedrag snel weggestuurd. Op school was hij haast dagelijks betrokken bij vechtpartijen.

In 2014 belandde Onfroy in de jeugdgevangenis wegens illegaal wapenbezit. Daar leerde hij rapper Stokeley Clevon Goulbourne, aka Ski Mask the Slump God, kennen. De twee trokken vaak met elkaar op en freestyleden geregeld samen. Naar eigen zeggen was XXXTentacion erg beschermend tegenover zijn medegevangenen tijdens die periode. Toch sloeg hij een bevriende homoseksuele gedetineerde in elkaar wegens ‘verdacht gedrag’.


Muziek als uitweg

Na zijn vrijlating spraken Onfroy en Goulborne opnieuw af om een reeks overvallen te plannen. Dat draaide anders uit: Onfroy kocht een microfoon, en samen begonnen ze songs te maken. ‘Muziek is een betere uitlaatklep voor mijn gevoelens.’ Op die manier probeerde hij de misdaad de rug toe te keren. Al snel werd XXXTentacion populair op het muziekplatform SoundCloud, waarop hij al snel meer dan twee miljoen volgers vergaarde. De single ‘Look at me’ betekende zijn doorbraak. In 2016 besloot hij zijn job bij een callcenter op te zeggen om zich volledig te kunnen focussen op zijn muzikale carrière, en ging hij samenwonen met rapper Denzel Curry.

Het sprookje tussen X en Ski Mask bleef niet lang duren. Goulbourne verbrak het contact omdat hij als een individuele artiest gezien wilde worden, en niet als een aanhangsel van XXXTentacion. In 2017 kondigde Onfroy aan te stoppen met muziek, tenzij Goulbourne opnieuw wilde samenwerken. Hij riep zelfs zijn fans op om Ski Mask te overtuigen. Diens antwoord was duidelijk: ‘That alien-looking nigga is crazy as hell.’


Gruwelijke mishandeling

XXXTentacion raakte in 2016 en 2017 weer op het verkeerde pad. Hij werd gearresteerd voor een gewapende overval, mishandeling, wederrechtelijke vrijheidsberoving en het manipuleren van getuigen. Door gerechtelijke procedures miste hij de deadline voor zijn debuutplaat ‘Bad Vibes Forever’. Platenmaatschappij Empire betaalde de borgsom van 10.000 dollar voor zijn vrijlating. Iets later dook er een video uit 2013 op waarin Onfroy al dansend een vrouw slaat.

De mishandeling van zijn zwangere vriendin Geneva Ayala betekende een dieptepunt. Het koppel had elkaar online leren kennen en sprak af na een show van XXXTentacion. Ayala verliet haar vriend voor Onfroy en trok bij hem in. Na twee weken sloeg X haar een eerste keer en gooide hij haar gsm stuk, omdat ze een vriend een complimentje had gegeven over zijn nieuwe juwelen. Daarna dreigde X bijna dagelijks haar te vermoorden.

In oktober 2016 werd Ayala gepland zwanger van Onfroy. Niet veel later sloeg hij haar tot bloedens toe in elkaar omdat ze seks had gehad met een andere man terwijl hij in de gevangenis zat. Vervolgens moest ze van hem een zonnebril en hoodie dragen, en werd ze zonder gsm twee dagen opgesloten in een kamer zodat de politie niets zou merken. Terwijl Onfroy de videogame Minecraft speelde, kon ze ontsnappen.

Vete met Drake

Hoewel onder meer Kendrick Lamar, J. Cole en Kanye West hun medeleven betuigden na het overlijden van Onfroy, was hij niet door iedereen geliefd. Zo waren er opstootjes met Migos en een vete met rapper Rob Stone, die een concert van XXXTentacion verstoorde, met een vecht- en steekpartij als gevolg. X’s optredens leidden wel vaker tot controverse, niet het minst toen hij zijn fans waarschuwde met ‘raak me niet aan, of ik sla op je gezicht’  en de daad bij het woord voegde.

De bekendste vete is echter die tussen XXXTentacion en Drake. Die laatste zou met zijn nummer ‘KMT’ de flow van Onfroys ‘Look at Me’ gestolen hebben. Onfroy noemde hem ‘onrespectvol’ en een ‘bitch’, om vervolgens een familiefoto van Drake online te plaatsen, waarop hij het hoofd van diens vader had vervangen door dat van hemzelf.

In 2018 besloot muziekstreamingdienst Spotify om XXXTentacion niet meer te promoten in eigen afspeellijsten wegens zijn gedrag. Onfroy dreigde ermee al zijn materiaal van het platform te halen, waarop het bedrijf terugkrabbelde.


Positieve gebaren

Onfroy gaf geregeld aan af te willen rekenen met zijn controversiële verleden, maar verviel telkens opnieuw in zijn negatieve gewoontes. Zijn goedbedoelde gebaren werden niet altijd in dank afgenomen; zo doneerde hij 100.000 dollar aan preventieprogramma’s voor huiselijk geweld en gaf hij aan slachtoffers van seksueel misbruik te willen begeleiden. Nogal ironisch, gezien de omgang met zijn ex-vriendin.

XXXTentacion zou op 23 juni 2018 een benefiet organiseren voor de slachtoffers van een schietpartij in Florida, maar werd vijf dagen eerder doogeschoten. Ski Mask nam de voortzetting van het evenement op zich. Vlak voor zijn dood besloot Onfroy ook om opnieuw naar school te gaan en zo zijn middelbare diploma alsnog te halen. Die kans heeft hij niet meer gekregen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234