Joan As Police Woman Beeld Lindsey Byrnes
Joan As Police WomanBeeld Lindsey Byrnes

Wie denkt u wel dat u bent?

Hoe goed kent Joan As Police Woman haar eigen verleden? ‘Verdorie, dat zou ik moeten weten!’

Een fan weet dat Joan Wasser (51) viool speelde in Jonny Greenwoods favoriete indierockband The Dambuilders, dat ze haar lief Jeff Buckley verloor in de Mississippi-rivier en dat ze desondanks een succesvolle solocarrière als Joan As Police Woman op poten zette, met de negende alternatieve popplaat ‘The Solution Is Restless’ vers in de platenwinkel. Maar hoeveel weet de artieste zélf over haar verleden? Tien vragen over dertig jaar muziek.

HUMO Voor welk nummer huurde je spierbundels in strakke slipjes in om je haar te kammen en je brood te snijden?

JOAN WASSER «‘The Magic’, mijn favoriete videoclip. Het was lichtjes aan het sneeuwen toen die stoere mannen mijn auto moesten duwen. Arme stakkers in hun Speedo’s.»

HUMO Goed begin. Welke iconische artiest gaf onlangs toe te moeten huilen tijdens jouw ‘To Be Lonely’?

WASSER «Guy Garvey van Elbow?»

HUMO Had gekund, maar nee: David Byrne van Talking Heads.

WASSER «Natuurlijk, hij had me toegevoegd aan zijn publieke playlist ‘Songs That Make Me Cry’, ik heb daar geen twee maanden geleden nog over getweet. Bedankt, Dave.»

HUMO Heeft David Byrne jou ooit aan het wenen gebracht?

WASSER «Talking Heads doet me net hoopvol voelen. Neem nu ‘This Must Be the Place (Naive Melody)’: da’s schuifelen met een glimlach.»

HUMO Hoe heet de Gorillaz-plaat uit 2020 waaraan jij het lied ‘Simplicity’ hebt bijgedragen?

WASSER «Verdomme, dat zou ik moeten weten. (Halve minuut stilte) ‘Song Machine, Part One’?»

HUMO Bijna. ‘Song Machine, Season One: Strange Timez’.

WASSER «Dat telt mee, hoor. Hou er rekening mee dat ik boven de 50 ben, hè.»

HUMO Een half puntje dan. Hoe is het om met Damon Albarn samen te werken?

WASSER «Ik vind zijn werkmethode heerlijk. Hij zit gewoonlijk met zijn muzikanten in de zetel te praten, instrumenten in de buurt. Voor je het weet, zit je samen een song te schrijven. Damon zingt op mijn nieuwe plaat, en wijlen Tony Allen drumt: ik vind het een hele eer dat ik nog met hem heb kunnen spelen, kort voor zijn jammerlijke overlijden.»

HUMO Uit welk lied komt de tekst: ‘When you’re in class, don’t say a word / Don’t even try ’cause you’ll never be heard’?

WASSER «Dat moet van The Dambuilders zijn, mijn band uit de jaren 90. Ik herinner me nog dat Dave (Derby, frontman, red.) die woorden zong, maar ik ken de titel niet meer.»

HUMO ‘Teenage Loser Anthem’, een single van jullie plaat ‘Ruby Red’ uit 1995.

WASSER «Alweer een half punt waard. Ik heb dat tijdperk achter me gelaten, maar fans blijven me over die groep aanspreken, althans fans die de nineties bewust hebben meegemaakt.»

HUMO In welke populaire detectiveshow werd je lied ‘Flash’ gebruikt?

WASSER «Ik heb het gebruik daarvan goedgekeurd, maar ik zou begot niet weten hoe dat ding heet. Ik heb al twintig jaar geen tv.»

HUMO ‘Luther’, met Idris Elba.

WASSER «Die knappe man? Dat wist ik niet.»

HUMO Wat is het kortste lied in je discografie?

WASSER (zucht) «Ik heb zovéél songs! Pas.»

HUMO ‘Endless Supply of Poison’ duurt slechts 52 seconden.

WASSER «Ik was boos toen ik dat lied opnam. De woede moest uit mijn systeem en dan was ik er klaar mee.»

HUMO Tijdens je eerste interview met Humo in 2006 moest je het ultieme poplied kiezen. Wat was je antwoord?

WASSER «‘Kiss’ van Prince? ‘Billie Jean’ van Michael Jackson? ‘Upside Down’ van Diana Ross

HUMO ‘… Baby One More Time’ van Britney Spears.

WASSER (lacht) «Belachelijk antwoord. Straffe pop, dat zeker, maar er bestaan heel wat betere wereldhits.

»Ik hoop trouwens dat je me niet nóg een oude quote zult voorleggen. Ik ben nu al vergeten wat je eerste vraag was, laat staan dat ik weet wat ik vijftien jaar geleden heb gezegd.»

HUMO Nog een laatste citaat. Vanuit wiens perspectief schreef je je song ‘I Was Everyone’, althans volgens je Humo-gesprek uit 2011?

WASSER «Joan of Arc. Mijn ouders hebben me naar haar genoemd, en ik kijk naar haar op. Ze was nog geen 20 toen ze een leger leidde, omdat ze geloofde in een betere wereld. Ze bleef tot op de brandstapel voor haar mening uitkomen. Dan vraag ik me af: twijfelde zij ooit aan zichzelf, zoals ik zo vaak doe? ‘I know everyone wants to be remembered,’ zing ik er, ‘but who will believe they’ve got the right to stand up and be heard?’»

HUMO Naast twee volwaardige coverplaten droeg je ook bij aan ‘The White Album Recovered’, een project van muziekblad Mojo. Welk Beatles-nummer heb je in 2008 onder handen genomen?

WASSER «‘I Will’. Ik cover geen liedjes die ik niet eigen kan maken. Van ‘While My Guitar Gently Weeps’ bleef ik dus af, maar ‘I Will’ inspireerde me.»

HUMO Wie is jouw favoriete Beatle?

WASSER «Als tiener twijfelde ik tussen George Harrison en John Lennon, maar tegenwoordig verkies ik Paul McCartney: die man heeft een onwezenlijk groot aantal niet kapot te krijgen liedjes geschreven.»

HUMO Een explosieve laatste vraag: wat draag je in de linkerhand op de hoes van single ‘Nervous’ uit 2011?

WASSER «Een wapen. Die hoes is een eerbetoon aan Huey P. Newton, leider van de Black Panthers, die destijds met een gelijkaardige foto naar buiten is gekomen. Het was trouwens een nepgeweer en dus ongevaarlijk – ik ben tegen wapens.»

HUMO 5 op 10. You passed!

WASSER (verbouwereerd) «I’m fat? »

HUMO Nee, je bent geslaagd.

WASSER «Ah. Ik ben tevreden. Mijn leven herinneren staat nogal laag op mijn prioriteitenlijst. Maar bedankt om naar vragen te zoeken waarop ik onmogelijk zou kunnen antwoorden.»

HUMO Met plezier.

Joan As Police Woman speelt op 8 maart 2022 in de Botanique.

Beluister ook onze playlist ‘Humo luistert’:

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234