Columnteaser Serge Simonart Beeld Jeroen Los / Humo
Columnteaser Serge SimonartBeeld Jeroen Los / Humo

ColumnSpinal Serge

Hoe Serge Simonart had kunnen sterven aan een kopje thee: ‘Ik vroeg me af: ben ik ook vergiftigd?’

Serge Simonart

Elke week buigt Serge Simonart, Humo’s eminentste popkenner ten westen van Clement Peerens, zich over muziek van vroeger en nu.

Ik volg de actualiteit maar vaag en vaak met een lichtjaar achterstand. Daardoor vernam ik pas recent waar precies de Russische dissident en voormalige KGB-agent Alexander Litvinenko in 2006 werd vergiftigd door spionnen die hem zo niet alleen het zwijgen wilden opleggen, maar hem overduidelijk tot voorbeeld wilden stellen. Liquideren is een makkie, en doodschieten is het snelst. Als een spion wordt vergiftigd met polonium, dan weet je dat de opdrachtgever als briefing gaf: ‘Zorg ervoor dat hij een publieke en langzame dood sterft.’

Ik wist dat Litvinenko werd vergiftigd in ‘een hotel in Londen’. Toen ik vernam in wélk hotel, moest ik even slikken. Want het Millennium Hotel in Mayfair was een hotel waar ik een paar keer verbleef of kwam voor afspraken en interviews. En in één kamer, wie weet die waar ik had geslapen, had moordenaar Kovtun ‘het overschot van het polonium gewoon in de wastafel uitgegoten’. Als je weet dat het radioactieve polonium een hele omgeving kan besmetten, en dat die straling dodelijk kan zijn, dan denk je: ben ik besmet, heb ik ook kanker?

Voor wie denkt dat ik paranoïde ben, vermeld ik een paar details. Litvinenko werd vergiftigd doordat de huurmoordenaars polonium in een theepot goten. Ook ik ben een theedrinker en heb in het Millennium Hotel ettelijke keren de afternoon tea genoten. Omdat lang niemand wist hóé Litvinenko was vergiftigd, bleven die theepot én het kopje waaruit Litvinenko dronk nog een hele tijd in gebruik. Er werd later door onderzoekers van Scotland Yard ook ‘extreem hoge’ radioactiviteit vastgesteld in de bar, in de toiletten, in de hal en in de kamer waar Kovtun logeerde. Uit het onderzoek: ‘…readings so high they were off the scale’. De theepot gaf ‘100.000 becquerels per vierkante centimeter’ en ‘werd na de moord nog lang nietsvermoedend gebruikt…’

Onlangs bezocht ik het Highgate Cemetery – het Père Lachaise van Londen. Ik zocht er naar de graven van Lizzie Siddal en andere illustere figuren uit de 19de eeuw. Maar plots stuitte ik op een recenter graf: dat van Litvinenko. Er lagen rode rozen op. En een theekopje.

Het Millennium Hotel op Grosvenor Square sloot de deuren voor een ‘grondige renovatie’ en zal heropenen ‘onder een andere naam’. Ik heb op het internet alvast een geigerteller aangeschaft. Hij moet nog aankomen. Ik hou u op de hoogte.

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234