De Boiler Room op Pukkelpop 2019 Beeld Francis Vanhee
De Boiler Room op Pukkelpop 2019Beeld Francis Vanhee

Festivalzomer

Hoe zit het nu met de festivalzomer? ‘We werken toe naar een festival met zeventien podia en alle toeters en bellen’

In stilte bereiden de organisatoren zich voor op de festivalzomer 2021, maar of de festivals daadwerkelijk doorgaan is verre van zeker. “Volle festivalweides? Voor mij is dat uitgesloten”, zegt viroloog Marc Van Ranst vandaag tegen ‘Het Laatste Nieuws’. Veel organisatoren zien echter enkel een festival op volle capaciteit zitten, omdat een aangepast kleinschalig evenement niet rendabel zou zijn.

In een panelgesprek in het kader van de Week van de Belgische Muziek benadrukte Rock Werchter-organisator Herman Schueremans het nog eens: “We gaan op dit moment nog altijd uit van een festival op volle capaciteit.” Aan Humo vertelt Debby Wilmsen van Tomorrowland hetzelfde: “In de geest van de Tomorrowland-filosofie blijven we positief ingesteld: we gaan van het allerbeste scenario uit, met zeventien podia en alle toeters en bellen, en daar werken we naartoe.” 

Zo’n rooskleurig scenario lijkt echter allesbehalve zeker. Al weken worden achter de schermen volop gesprekken gevoerd over de festivalzomer. Wilmsen: “We houden de vinger aan de pols, zodat we zeer snel kunnen schakelen. En intussen werken we door, zodat alles klaar is voor de zomer: alle Tomorrowland-werknemers hebben hun job nog. De nieuwe podia staan klaar om op De Schorre opgebouwd te worden. Zodra duidelijk is wat deze zomer kan, beslissen we wat we doen.” 

Stijn Snaet van sectorfederatie Event Confederation vertelt aan Het Laatste Nieuws dat het aantal toeschouwers het voornaamste discussiepunt in de gesprekken tussen overheden, experts en de sector: “Als ze deze zomer hun festivalwei niet mogen uitverkopen, dan zullen sommigen er gewoon niet aan beginnen. Want met een halve bezetting is het voor hen gewoon niet rendabel.” 

Een festival met enkel plaatselijke dj’s en bezoekers uit eigen land, ziet Wilmsen ook niet als mogelijkheid. “Nee. We reserveren de helft van onze tickets voor Belgen, maar het internationale aspect zit erg diep in ons DNA. Tomorrowland is bij uitstek de plaats waar culturen elkaar ontmoeten en verrijken. Een festival met alleen Belgen zou een heel ander concept zijn – dat zouden we onmogelijk Tomorrowland kunnen noemen.”

Vaccinatietempo

Belangrijke factor in het al dan niet doorgaan van de festivals is het vaccinatietempo. Groepsimmuniteit tegen de zomer lijkt weinig realistisch, waarschuwen experts. Dat is problematisch voor bijvoorbeeld Rock Werchter, dat normaal in juli doorgaat. Schueremans geeft aan pragmatisch te willen zijn: “We willen constructief zijn naar overheden. Als we het festival twee maanden moeten opschuiven om meer mensen ingeënt te hebben, zullen we dat zeker bekijken.”

Uiterlijk half maart moet er definitief duidelijkheid zijn, zo hebben de overheden in samenspraak met de festivals besloten. De Vlaamse regering trekt ondertussen alvast 60 miljoen euro uit om de festivalzomer te redden.  Minister van Toerisme Zuhal Demir (N-VA) zet 10 miljoen euro opzij waarmee organisatoren hun evenement coronaproof kunnen maken. Hilde Crevits (CD&V) steunt de festivals met een lening van 50 miljoen om voorschotten aan leveranciers en artiesten te betalen. Als de festivals niet doorgaan, hoeft het geld niet terugbetaald. 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234