null Beeld Veronique Bruyneel
Beeld Veronique Bruyneel

Het einde vanPraga Khan

‘Ik schreef ooit een nummer voor Mick Jagger, maar hij heeft het afgewezen. Hij vond het toch net iets té’

Adieu, Praga Khan. Wie megahits als ‘Injected with a Poison’ en ‘Breakfast in Vegas’ nog één keer wil horen, rept zich vrijdag en zaterdag naar de AB, alwaar Maurice Engelen zijn alter ego ten grave zal dragen. Na die twee avonden is het over en uit – hij zwéért het. Met Praga Khan en nevenproject Lords of Acid verkocht Engelen sinds 1989 wereldwijd 2,9 miljoen platen, maar in eigen land kreeg hij pas tegen de eeuwwisseling voet aan de grond.

Sid Meuris

HUMO ‘Ik laat de wilde jaren achter me,’ zo citeert de AB-website je. Liggen je pijp en slippers al klaar?

MAURICE ENGELEN (lacht) «Ben je gek! Ik hoor de muziek van Praga Khan nog altijd doodgraag, en ook op mijn 63ste kan ik nog altijd rondspringen op een podium, maar het is tijd voor iets anders. Iets psychedelischers.

»Tijdens de lockdown heb ik mijn gitaar opnieuw vastgenomen. Ik kom eigenlijk uit de newwavescene, zie je, en ik wil nu teruggrijpen naar wat me als jonge muziekliefhebber boeide: The Velvet Underground en zo. Geen idee wanneer je het resultaat daarvan zult kunnen horen: ik wacht op de creatieve spirit om dat materiaal af te werken.»

HUMO Praga Khan had aanvankelijk veel meer succes in het buitenland dan in België. Waar lag dat aan?

ENGELEN «We gebruikten breakbeats toen je in België alleen nog de vierkwartsmaat hoorde: boem-tsjak, boem-tsjak. Breakbeats zijn hier pas populair geworden nadat The Prodigy in 1994 een hit had gescoord met ‘No Good (Start the Dance)’. In 1998 tourden we met hen in Japan, en daarna mochten we ineens op Axion Beach Festival in Zeebrugge spelen. Plots was België klaar voor Praga Khan.»

HUMO Wat is de bizarste situatie waarin je ooit terechtgekomen bent?

ENGELEN «Die keer dat ik met producer Rick Rubin aan het werken was en hij me plots naar een andere studio riep: ‘Ik wil je even aan iemand voorstellen.’ Ineens stond ik daar naast Mick Jagger. Rick zei tegen hem: ‘Dit is Praga Khan. Ik vind dat je met hem moet samenwerken.’ Waarop hij een keihard technonummer van mij door de boxen liet knallen. Toen stond ik wel een beetje te sterven (lacht). Maar Jagger was heel vriendelijk.

»Daarna heb ik een nummer voor hem gemaakt, maar hij heeft het afgewezen. Hij vond het toch net iets té, haha.»

Praga Khan speelt op vrijdag 9 en zaterdag 10 september in de AB in Brussel.

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234