De nieuwe countrysterMarcus King

'Ik zing omdat ik geen andere manier vind om mijn verdriet te uiten’

Marcus King was 3 toen hij zijn eerste gitaar in de hand nam. Een paar weken geleden bracht hij, op zijn 23ste, zijn eerste soloplaat uit: de oerdegelijke countryrocker 'El Dorado', door onze recensent uitgeroepen tot 'de eerste revelatie van het jonge jaar.' King is in Nashville als ik hem aan de lijn krijg. Hij draagt - voor de zekerheid gevraagd - ook nu een cowboyhoed en antwoordt standaard met 'Yes, sir' of 'No, sir'.

HUMO 'Left my home when I was seventeen,' zing je in de albumopener 'Young Man's Dream'. Ben jij de jongeman uit die song?

MARCUS KING «Yes, sir. Ik ben opgegroeid in Piedmont, een dorpje met enkele duizenden inwoners in South Carolina. Ik heb weinig goeie herinneringen aan die plek. Niemand begreep me. Toen ik uit protest enkele dagen niet naar school ging, reageerden de mensen hysterisch. Ze wilden mijn lange haar afknippen en me in een gesloten instelling opsluiten. Gelukkig had ik mijn gitaar en mijn platencollectie om op terug te vallen.»

HUMO Je vader speelde gitaar, net zoals je grootvader.

KING «Yes, sir. In mijn allereerste herinnering zie ik mezelf door ons huis kruipen, tot ik op de gitaar van mijn pa bots: het leek me een magisch voorwerp. Muziek was vroeger mijn babysitter: als mijn ouders even uit huis moesten, staken ze een gitaar in mijn handen, omdat ze wisten dat ik me dan met niets anders zou bezighouden (lacht).

»Ik heb de kracht van muziek pas écht ontdekt tijdens een donkere periode in mijn leven. Ik had één echte vriend op school, een meisje dat mij als enige leek te begrijpen. We waren allebei 13 toen ze omkwam in een auto-ongeval. Ik ben beginnen te zingen, omdat ik geen andere manier vond om mijn verdriet te uiten.»

HUMO De Spaanse conquistadores zochten 500 jaar geleden tevergeefs naar het mythische goudland El Dorado. Waarom heb je jouw plaat zo genoemd?

KING «El Dorado staat voor het reiken naar het grootste geluk. Het betekent voor iedereen iets anders, maar voor mij is het een echte plaats: Nashville. Toen ik zes jaar geleden aankwam, voelde ik me voor het eerst thuis. Sindsdien streef ik ernaar om zoveel mogelijk een local te worden.»

HUMO Dan Auerbach van The Black Keys heeft je naar Nashville gelokt omdat hij een plaat met je wilde opnemen. Hij groeide uit tot jouw mentor.

KING «Hij had het oorspronkelijk over één lied, maar het is een beetje uit de hand gelopen (lacht). Ik was fan van zijn werk met The Black Keys en The Arcs, en nu heb ik de eer om hem mijn vriend te mogen noemen. Hij heeft me gemotiveerd om een plaat te maken zonder mijn band, die ik oprichtte toen ik 15 was. Ik stond er niet meteen voor te springen, omdat ik me zo fragiel voelde zonder mijn oude makkers als ruggensteun. Maar Dan had gelijk: door solo te gaan, voel ik me bevrijd en sterker dan ooit. Ik vertrouw zijn oor: hij heeft een bijna encyclopedische kennis van rock en blues.»

HUMO Wat doen jullie twee als jullie geen muziek maken?

KING «Muziek luisteren. Dan leggen we een vinylplaat op en drinken we een glas whisky.»

HUMO En dan schrijf je de dag erna met een houten kop de song 'Too Much Whiskey'.

KING (lacht) «Die heb ik geschreven ter ere van Willie Nelson, die met 'Whiskey River' één van de beste countrysongs ooit schreef. 'Too Much Whiskey' is een lied over zwelgen in je eigen verdriet, luisterend naar Willie Nelson met een fles whisky in de hand. Uit het leven gegrepen (lacht).»

HUMO Jouw vader was jouw eerste mentor: hij nam je zelfs op in zijn band toen je nog maar een ukje was.

KING «Ik vind mijn vader nog steeds de beste gitarist ter wereld. Het is spijtig dat we niet vaak meer samen spelen, omdat we zo ver van elkaar wonen.

»Hij is nog steeds de eerste aan wie ik mijn nieuwe songs laat horen. Hij is zeer kritisch en altijd eerlijk. Ik heb dat nodig.»

HUMO 'De stem van Marcus King is een mix van maanlicht en moeraswater, op de best mogelijke manier,' schreef iemand als reactie op je optreden bij Stephen Colbert.

KING «Wow, dat is krachtige beeldtaal. Ik krijg meer en meer complimenten over mijn stem, wat me goed doet. Mensen denken weleens dat je je gitaarskills moet oefenen, maar dat zingen vanzelf komt. Niet, dus. Je stem is een spier die je moet onderhouden.»

HUMO Naar welke stemmen luister jij graag?

KING «Naar Otis Redding, James Brown, Sam Cooke of Janis Joplin. Een stem moet soul hebben. O, ik was Aretha Franklin bijna vergeten! Ik zou de hele dag naar haar kunnen luisteren. Ik heb best wel een brede muzieksmaak. Ik hou evenzeer van bluesklassiekers als van John Coltrane, Miles Davis of George Jones. Hoe meer je varieert in je muzieksmaak, hoe meer je varieert als artiest. En het laatste wat ik wil is een kloon worden van één van de muzikanten waar ik zo van hou. Ik ben op zoek naar mijn eigen stem, en ik heb het gevoel dat ik die heb gevonden op 'El Dorado'.»

HUMO Yes, sir!

'El Dorado' is nu uit bij Universal. Marcus King speelt op 2 maart in de Ancienne Belgique. Info en tickets.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234