John Legend.Beeld Jordan Strauss/Invision/AP

InterviewJohn Legend

‘Met vereende krachten krijgen we Donald Trump uit het Witte Huis’

‘Bigger Love’, de nieuwe plaat van John Legend, bevat muziek om coronababy’s op te maken, vindt hij zelf. Maar politiek betrokken is de Amerikaanse soulzanger (41) ook nog altijd.

‘Uh, ik moet even ingrijpen,’ zegt John Legend ineens. Door de telefoon klinken vrolijke kinderstemmen. Er wordt gezongen en gegild. Dan klinkt er een vaderlijke vermaning, eerder vriendelijk dan streng. Het werkt wel. ‘Sorry, het liep hier een beetje uit de hand met de kinderen,’ zegt hij, weer terug aan de telefoon. ‘Waar waren we ook alweer?’

We hadden het over Donald Trump, die hij de slechtst denkbare figuur noemde om nu Amerika te leiden. Waar Legends politieke voorkeuren liggen, is duidelijk. Onder Amerikaanse muzikanten is hij misschien wel de meest uitgesproken Democraat. Met Obama is hij persoonlijk bevriend, tijdens diens presidentschap trad hij ook diverse keren op in het Witte Huis. Nu steunt hij Joe (Biden, red.), zoals hij de Democratische kandidaat voor de komende presidentsverkiezingen amicaal noemt.

‘Ik heb hem leren kennen door die optredens op het Witte Huis. Hij is een integer en empathisch mens, precies wat dit land nodig heeft.’ Legends eerste keuze was Joe Biden evenwel niet. ‘Klopt, ik was betrokken bij de campagne van Elizabeth Warren. Ik acht haar nog steeds de beste kandidaat, maar nu gekozen is voor Joe Biden ga ik daar in mee. Met vereende krachten krijgen we Donald Trump uit het Witte Huis. Ik ga me actief inzetten voor Bidens campagne.’

Echte familie

Legends politieke betrokkenheid spreekt niet altijd uit zijn muziek. Samen met The Roots maakte hij in 2010 weliswaar het album ‘Wake Up!’, dat covers van klassieke zwarte protestsongs uit vooral de jaren 60 en 70 bevatte, maar de specialiteit van het huis is toch sensueel geladen soft soul. Het door Raphael Saadiq geproduceerde ‘Bigger Love’ staat er weer vol mee. ‘Muziek om als je thuiszit coronababy’s op te maken,’ zei hij er tegen talkshowhost Jimmy Fallon over.

John Legend is al vader. De kinderen die we net hoorden jengelen zijn Luna van 4 en Miles van 2 – basiskennis van iedereen die John Legend dan wel zijn echtgenote en fotomodel Chrissy Teigen volgt op de sociale media. Gezinsgeluk wordt in hun posts afgewisseld met vaak stevige kritiek op Donald Trump. De president haat Legend en vooral Teigen, die hij in een tweet ‘filthy mouthed’ noemde. Het zal hem vast ook niet zinnen dat het blad Vanity Fair het gezin van Legend bestempelde tot ‘the real first family’.

Hoe komen Legend en de zijnen de coronatijd door? ‘Luna en Miles vinden het wel best zo. Ze zijn er aan gewend dat ik vaak weg ben. Nu zit ook ik al die tijd al thuis. Er moest nog wel het een en ander worden afgemaakt aan ‘Bigger Love’, maar meestal hoefde ik daar de deur niet voor uit. Qualitytime dus. Er wordt hier veel gedanst en gezongen en we luisteren veel naar muziek.’

Wat wordt er bij Legend zoal gedraaid? ‘Als de kinderen het voor het zeggen hebben vooral Disneystuff en top 40-werk. Ik houd goed bij wat er in mijn tak van de muziek gebeurt. Echt interessante nieuwe R&B- en hiphoptalenten vind ik H.E.R., Daniel Caesar en Rapsody. Frank Ocean en Kendrick Lamarr draaien al wat langer mee en zijn ook geweldig. Maar nu ik zo veel thuis ben, zet ik vooral oude favorieten op als Curtis Mayfield, Bill Withers, Marvin Gaye en de grootste van allemaal: Aretha Franklin.’

Relaxed

John Legend heeft de twee jaar geleden overleden Franklin diverse malen ontmoet en werkte ook met haar. ‘Ik heb best wat bekendheden ontmoet, maar bij de eerste keer Aretha was ik totaal starstruck. Tegelijk had ze ook iets heel vertrouwds. Aretha Franklin en mijn oma leken ontzettend op elkaar; uiterlijk, maar ook wat betreft achtergrond. Net als Aretha was mijn oma de dochter van een dominee en leerde ze zingen en pianospelen in de kerk. Zo’n stem als Aretha had mijn oma niet, maar wel had ze een zelfde speelstijl op de piano.’

John Legend speelde op zijn vierde al piano. Tonen zijn kinderen al belangstelling voor muziek? ‘Zingen en dansen, dat is het voorlopig wel. Natuurlijk zullen we ze stimuleren een instrument te gaan spelen, maar we zijn van plan dat heel relaxed aan te pakken.’

Legend zelf trad als wonderkind al vroeg op, daar heeft hij geen beste herinneringen aan? ‘Nou ja, wonderkind... Ik was zo’n jongetje dat al heel snel dingen als ‘Für Elise’ kon spelen. En ja, ik speelde veel in kerken, maar ik bewaar daar alleen goede herinneringen aan. Buiten de kerk heb ik op jonge leeftijd trouwens ook een keer voor een presidentsvrouw opgetreden.’’

Oh, wie dan? Lachend: ‘Voor Barbara Bush, de vrouw van de republikeinse president George Bush. Ik was toen nog niet zo met politiek bezig.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234