Pa SalieuBeeld Humo

BBC Sound of 21

Na Adele, Sam Smith en Ellie Goulding, is nu Pa Salieu volgens de BBC het grootste muziektalent van de toekomst. Wie is hij?

Eind 2019 ving hij nog een kogel in het hoofd bij een drive-by shooting, donderdag 7 januari werd Pa Salieu uitgeroepen tot de winnaar van BBC Sound of 2021, de prestigieuze wedstrijd die in het verleden de doorbraak van onder meer Adele, Sam Smith en Ellie Goulding correct voorspelde. Wie is deze ster in wording? Wat maakt Pa Salieu een naam om te onthouden? En wat doet een bijna-doodervaring met een jonge rapper?

Lees hier meer muziektips voor 2021

Exact één jaar en vijf dagen geleden bracht de Brits-Gambiaanse rapper Pa Salieu (23) ‘Frontline’ uit en dat was een visitekaartje als geen ander. Salieu behoudt er de ruwe hardheid van de Britse grime maar voegt er een stevige scheut zwoele afrobeat aan toe: een bijzondere mix, een fris geluid. Het management van Adele nam meteen contact met Salieu op en BBC1 zou in 2020 uiteindelijk geen enkele song méér draaien dan ‘Frontline’.

De frontlinie waarover Pa Salieu zo begeesterd rapt, ligt in Coventry. The Specials schreven hun hit ‘Ghost Town’ uit 1981 over de hopeloze industriestad. Pa Salieu kort Coventry af tot COV, oftewel City of Violence. ‘Mensen worden er elke dag zonder reden vermoord. Ik heb al twee vrienden verloren aan zinloos geweld. En de politie bestempelt ons als bendeleden in plaats van slachtoffers.’ Een van die vrienden heette Fidel Glasgow: de kleinzoon van Neville Staple, zanger van The Specials.

Salieu ondervond dat geweld aan den lijve toen hij in oktober 2019 de pub verliet en uit het niets werd beschoten bij een drive-by shooting. De rapper belandde in het ziekenhuis met meerdere kogels in zijn hoofd en nek, maar wonder boven wonder overleefde hij de aanslag zonder blijvende schade. Wel, afgezonderd van de zestien kogels die - volgens Salieu, althans - nog in zijn schedel vastzitten. ‘Was ik toen gestorven, dan had de geschiedenis me herinnerd als een crimineel. Terwijl ik me nooit met enige bende heb ingemengd.’ Salieu greep deze tweede kans in het leven door te verhuizen naar Londen en zich volop op zijn muziek te storten.

‘Ik doe niet aan genres,’ claimt de man en hij heeft zowaar een punt: Afrikaanse, Westerse en Jamaicaanse geluiden komen moeiteloos samen op zijn debuutmixtape ‘Sent Them To Coventry’, die vorige november verscheen. In ‘Over There’ temt Salieu een onstuimige trapbeat, in ‘Betty’ gaat hij voluit dancehall. De track ‘B***k’ bouwt hij op rond een sample van zijn tante, een Gambiaanse folkzangeres die een heuse impact op hem had. Hij sluit de mixtape af met ‘Energy’, een wondermooie song over hoop en volharding, bijgestaan door R&B-ster Mahalia. ‘Sent Them To Coventry’ is een plaat door, voor en over outsiders. ‘Ik was een van de weinige zwarte studenten in mijn klas en ik werd daarom zwaar gepest. Ik word er nog steeds dagelijks aan herinnerd dat ik anders ben.’

De opkomst van Pa Salieu was bliksemsnel en onmiskenbaar: zijn singles verzamelden tienmiljoenen streams en de grote FKA Twigs nodigde hem reeds uit voor een studiosessie. Salieu is zo fresh on the scene dat hij nooit de kans heeft gehad om voor een publiek op te treden: de rapper is een kind van de pandemie, een artiest die nooit anders heeft gekend dan livestreams en Zoom-sessies. ‘Dat stoort mij niet,’ aldus Salieu. ‘De lockdown gaf mij de tijd om me voor te bereiden, om te sleutelen aan mijn muziek en liveshows, om uit te zoeken wie ik wil zijn als artiest. Ik slaap nauwelijks, zo druk ben ik in de weer. Ik heb nog zoveel te zeggen.’

Popartiest Holly Humberstone eindigde tweede, de R&B-zanger BERWYN werd derde.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234