null Beeld Marie Wynants
Beeld Marie Wynants

ÉpoqueCharlotte De Witte

‘Nog te veel mensen beseffen niet dat uitgaan zoveel meer is dan zuipen in een donkere club’

Vandaag spreken we over Radar, maar vijftien jaar lang was de Cherry Moon gewoon de Cherry Moon, een discotheek in Lokeren waar het feestje in gang werd gezet als het in de rest van België gestopt was. Dinsdagochtend was het piekmoment, slapen een tijdverdrijf voor doden en gepensioneerden. Die gloriedagen herleven sinds kort op Époque, een nieuw platform dat Belgische clubs en labels wil herdenken met onlineartikels, merchandising en gastmixen op Apple Music in de trant van toen. De door Cherry Moon geïnspireerde set is in handen van Charlotte de Witte, die met haar label KNTXT achter Époque zit en haar sets al eens durft af te sluiten met ‘The House of House’ of een andere stamper van eigen bodem.

Jasper Van Loy

HUMO Toen Cherry Moon in 2006 de deuren sloot, was jij amper 15 en nog geen clubganger. Vond je ’t niet moeilijk om je voor te stellen hoe het daar geweest moet zijn?

CHARLOTTE DE WITTE «Nee, hoor. Als ik de muziek van toen beluister, voel ik die sfeer meteen: oprecht, spontaan, uitgelaten. In mijn hoofd is de Cherry Moon een plek waar je volledig jezelf kon zijn en stoom kon afblazen. Dat is voor mij nog altijd de essentie van nachtcultuur. Was er zelfs al zoiets als een sluitingsuur? Ik vraag het me echt af.»

HUMO ‘Époque’ is Frans voor ‘tijd’ of ‘tijdperk’. De term wordt, zo lazen we op de website van het gelijknamige platform, vaak gebruikt door oudere generaties. Volgens diezelfde site zeggen ravers vaak: ‘À l’époque, c’était mieux.’ Was het vroeger écht beter?

DE WITTE «De tijden veranderen, natuurlijk. Ik bezocht mijn eerste illegale feestje toen ik 16 was. Raven in het bos, een goafeestje in een verlaten veld, de politie die de zaak kwam stilleggen: ik heb het allemaal meegemaakt. Die ruigheid is de reden waarom ik zelf ben gaan draaien, en hetzelfde geldt voor veel collega’s.

»Nu is het érg lang geleden dat ik nog eens een illegale rave heb bezocht. Dat komt niet alleen door corona. Misschien is dat ruwe gewoonweg wat aan het verdwijnen.»

HUMO ‘Het nachtleven zit in België nog altijd in een verdomhoekje,’ zei je drie jaar geleden in Humo. Denk je daar nog altijd zo over?

DE WITTE «Helaas wel. En ik wil niet bitter klinken, maar de voorbije twee jaar heeft de nachtcultuur nog een extra trap in het kruis gekregen. Niet alleen bij ons, trouwens: wereldwijd waren we het zwarte schaap. De clubs bloedden dood en weinig mensen schenen daar echt om te geven. Mijn man (de Italiaanse techno-dj Enrico Sangiuliano, red.) ging onlangs draaien in een beachbar in Athene, tot de nieuwe burgemeester plots besliste dat die bar ’s nachts dicht moest. Want ja, dat was toch een pak rustiger voor de buren (rolt met de ogen).

»Tijdens de pandemie werd het nachtleven telkens als eerste verboden en als laatste weer toegelaten. Ik vond dat echt niet fair. (Aangedaan) Époque is mijn manier om daar iets tegenover te zetten, om de clubs wat liefde te geven. Nog te veel mensen beseffen niet dat uitgaan zoveel meer is dan zuipen in een donkere club. Zeker voor ons, Belgen, is het een deel van de geschiedenis. Iedereen heeft het over Detroit en Berlijn, maar ook Gent en Brussel verdienen een schouderklop.»

HUMO Welke plek uit jouw jeugd mag zijn eigen episode van Époque krijgen?

DE WITTE «De Decadance in Gent. Bestaat helaas niet meer – rest in peace – maar daar heb ik menige nacht doorwaakt (grijnst). Echt een episch kot.»

Meer info: epoque-archive.com

Schrijf je in op onze wekelijkse muzieknieuwsbrief:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234