CD★★★½☆

Op ‘Hey U X’ van BENEE vindt u speels en kleurig verpakte weltschmerz

Nog geen vijf miljoen inwoners heeft Nieuw-Zeeland, maar onze platenspeler kent er opvallend veel. Snelle greep: Lorde, Crowded House, Fat Freddy's Drop, Flight of the Conchords, Kimbra, de 'How Bizarre'-mannen van OMC en Split Enz met hun eighties-coiffures: allemaal kiwi's met pit. Ik vermeld hier ook The Spelling Mistakes: weinig tot nul de botten hits gescoord, maar voor een punkband wel een geweldige groepsnaam. Zie in diezelfde categorie ook: Suburban Reptiles, Proud Scum en de Bleeders.

BENEE - voluit Stella Rose Bennett, en qua looks het midden tussen Billie Eilish en Dua Lipa - is amper 20, maar nu al bijna de populairste van de hoop. Haar 'Supalonely' is namelijk één van de allergrootste hits van het lopende jaar - goed voor 2,1 miljard streams op alle platformen. Vorig jaar was ze nog gewoon pizzabakker zoals u en ik, nu reeds een popfenomeen in de dop.

In 'Supalonely' wentelt BENEE zich in zelfmedelijden ('I know I fucked up / I'm just a loser / (...) Now I'm in the bathtub, cryin' / Think I'm slowly sinking, bubbles in my eyes'), maar op een manier die haar toelaat om dat tegelijk vrolijk van de daken te schreeuwen. Het is een prima, moeilijk te weerstane popsong - hoofd in het heden, maar de voeten stevig op de schouders van oude helden. BENEE laat via de perstekst weten dat ze is opgegroeid met 'depressieve SoundCloud-rap, break-upliedjes van James Blake en raar volk als Björk, Radiohead en Groove Armada', maar dat valt evengoed af te leiden uit de songs.

Openingstrack 'Happen to Me' is onverdunde, moderne popmuziek, maar er loopt een groove door die je sneller bij oudere triphoppers verwacht. 'Night Garden': van hetzelfde deeg een spacecake. Het springerige 'Sheesh', met medewerking van een uit moederschapsverlof teruggekeerde Grimes, doet qua geluid denken aan het ninetieswerk van producer Nellee Hooper en dus aan vroege Björk.

Er zit variatie in 'Hey U X', maar de meeste songs volgen grosso modo het succesrecept van 'Supalonely': speels en kleurig verpakte weltschmerz, of: schrijnende, mijmerende teksten in een feelgoodkaft. Er staat geen slechte song op - eigenlijk valt alleen 'Plain', waarvoor ze bijstand kreeg van Lily Allen en de rapster Flo Milli, wat middelmatig uit.

Het trage, maar van pure goesting doordesemde 'All the Time' is mooi. In 'Kool' blikt BENEE terug op haar uitgebreide cv 'gênante momenten'. 'Snail' is haar lockdownsong, en gaat over je verveling en frustratie en knaldrang moeten verbijten in dezelfde tuin waarin je vader net zijn teennagels zit te knippen, en van de weeromstuit interesse ontwikkelen in het leven van de plaatselijke slakken.

BENEE rijmt trouwens op 'Renny', en niet op 'Renée'. Olé! 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234